【續命器官】捐贈長期短缺 降低捐贈法定年齡或引入預設默許機制仍無定案

更新時間 (HKT): 2019.09.30 00:01
對降低法定捐贈年齡,何繼良醫生認為16歲至18歲是可以考慮。麥超億攝

今年是香港進行器官移植手術50周年,但諷刺地今年上半年只進行43宗肝腎心肺移植手術,還有逾2700人輪候各項器官及組織移植,包括145人輪候肝及心肺等主要器官,再次敲響本港器官捐贈長期短缺問題的警鐘,即使衞生署的「中央器官捐贈登記名冊」突破31萬人仍無補於事,不少病者在輪候期間不幸去世。近年各方就增加器官捐贈作出討論,包括降低捐贈者法定年齡,及引入預設默許捐贈制度(opt-out),增加器官捐贈源頭,但至今未有定論,器官短缺的問題仍未能即時解決。

2017年4月,43歲婦人鄧桂思因患急性肝衰竭命危,其女兒Michelle是當屆DSE考生,但因尚欠3個月才滿18歲的法定捐贈器官年齡,即使血型與母親脗合亦未能捐肝救母,引起社會就放寬法定捐贈器官年齡的討論。香港器官移植基金會創會主席何繼良醫生指,社會上普遍憂慮未滿18歲人士思想未成熟,其實世界各地對法定捐贈器官年齡各有不同,「有啲地方16歲列為法定年齡,甚至乎英國冇年齡限制,任何歲數都捐得,我指活體捐贈」。他指個人而言,認為16歲至18歲是可以考慮。

至於預設默許捐贈制度(opt-out),他指這制度有別於自願捐贈制度(opt-in),他解釋預設默許捐贈制度是假設死者生前並無表明不願意在身故後捐贈器官,則假定死者不反對捐贈器官,若當事人反對須要自行提出取消捐贈。他認為,預設默許捐贈制度有助將捐贈者的基數加大,但為免引起公眾反彈,首要是做好公眾教育,使他們了解制度本質後再慢慢落實,以免大眾以為政府「強徵」市民捐器官,徒添反感。

在未落實降低法定捐贈年齡及預設默許捐贈制度前,何繼良醫生指現時單靠個別醫院的器官聯絡主任接觸家屬作游說並不足夠,建議由一支獨立團隊專門統籌器官捐贈較有效,既可協助前線醫護人員發掘及游說潛在捐贈器官病人或家屬增加成事機會。他引用西班牙作例子,該國自1989年成立國家器官移植中心,一條龍統籌全國器官捐贈系統及培訓醫護工作,器官捐贈數字在全球名列前茅,2018年的捐贈人數再創新高,平均每100萬人就有48名器官捐贈者,全年破紀錄共進行5,314宗器官移植手術。

反觀香港的移植技術領先國際,但現時本港每100萬人中只有6人捐贈器官,在全球68個地區排行46,情況令人關注。

食物及衞生局指,政府曾於2017年6月中,就降低活體捐贈器官的年齡限制及預設默許機制進行討論會,就是否降低活體捐贈器官的年齡限制,大部分與會者表示有保留,包括是否保障到兒童權利、是否有合適審查機制及未成年人士的心智是否適合等。基於以上考慮,局方未有計劃修改法定年齡。就預設默許機制而言,大部分與會者認為值得考慮,但現時並非適合時機。 

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