【蛇出沒】90年代盛極一時 民間蛇王誕生原來同英國有關

更新時間 (HKT): 2020.06.27 08:01

香港地有項另類職業叫「蛇王」,每當有蛇入侵民居,作為捉蛇專家的「蛇王」便有工開,特別是夏天,「蛇王」拿着大蛇揮舞的照片常常見報,好不威風。不過,究竟蛇王怎入行,坊間一直是個謎。據17歲時入行的「蛇王李」所講,警方常用的「蛇王」不足20名,但九十年代曾盛極一時,「蛇王」大多擁有自己的蛇舖,每當接獲警方來電便出動,完成工作後可按每宗個案獲得800元報酬,至今20年未有加價。

業內人士透露,現時警方經常徵用的「蛇王」大部份都在蛇舖工作,或是蛇舖負責人。香港的蛇舖於上世紀90年代經歷高峯,全盛時期全港有50至60間,但現時行業嚴重萎縮,資深「蛇王」逐漸老去退休,鮮有新人入行,令蛇舖僅餘20多間,而活躍於業界的「蛇王」只剩十多人。

捉蛇工作「搵命搏」,因為隨時面對劇毒毒蛇,如俗稱過山烏的眼鏡王蛇。不過本港的「蛇王」向來沒有發牌制度,多是家人傳授或師傅授徒。有資深「蛇王」指,蛇王這行業其實源自英治時期的防治蟲鼠組。當時捉蛇由蟲鼠組一批英國特聘專家負責,直至1978年最後一名英國專家被蛇咬傷返國休養,蟲鼠組便再沒有聘請捉蛇專家。此後,每當警方接到市民通知有蛇出沒,只可聯絡附近蛇舖幫忙,民間「蛇王」一職應運而生。

現時只要獲警方長期徵用即被視為「蛇王」,入行主要有3大途徑:第一,是與蛇舖有關係的人,例如蛇舖老闆或夥計,警方多數較信任這類「蛇王」,因為他們多是老行尊,經驗豐富且熟悉蛇類;第二,蛇舖負責人推薦的徒弟或行內人,若多次成功捉蛇同樣可獲警方認證,獨當一面;第三,是向警方自薦,不過這方法較難獲警方信任。

「蛇王李」指,本港經自薦成為「蛇王」的人極少,較有名的有西貢外籍蛇王Dave Willott。Dave是自行鑽研與蛇相關的書籍,無師自通,及後向警方自薦並成功捉蛇才獲認證為「蛇王」。

至於「蛇王」捉蛇的報酬,「蛇王李」指現時每次經警方介紹的捉蛇工作,一般每宗收費800元,不論是否成功捕蛇或捕得的蛇數量均獲同一報酬。據悉,香港早期為鼓勵「蛇王」接單,每單可獲300元報酬,當時一般蛇舖工人每月薪金僅800元,因此每單工作300元算是相當可觀。而且,捕獲的蛇只要不是受保護類別,均可歸「蛇王」擁有,帶回蛇舖做蛇羹或賣蛇膽。

及至90年代,警方開始嚴禁「蛇王」捉蛇後將蛇取走,而且車馬費在通脹不斷下未有調整,引起業界不滿並發起「罷捉」,警方隨後將車馬費調高至500元,至2000年再調高至800元至今。

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