乒乓外交50年|中美要繼續打乒乓? 夫子:有弛有張的平衡才合中共利益

更新時間 (HKT): 2021.04.11 15:40

(新增:內容)50年前的「乒乓外交」被指「小球轉動大球」,由一次跨國的體育交流活動,開啟了中美建交的大門;再回看今天兩國關係全面惡化,甚至被指已進入「冷戰2.0」的格局,加上中共高層楊潔篪早前那番「震撼人心」、恍如「離婚獨立」宣言的「(北京)不吃美國這一套」,似乎顯得相當諷刺。雖然內地官方昨日實體紀念活動欠奉,但官媒卻異常高調作紀念,還透過美國「中國通」的嘴巴強調:「中美需要繼續一起打乒乓」。資深時事評論員劉銳紹對《蘋果》表示,北京雖然與美國處處作對,但現階段仍要適時緩和雙方的緊張關係,達到有弛有張的平衡,這才符合中共利益。

關係處於極度緊張的中美兩國,昨日各自均有為「乒乓外交」50周年作紀念。其中,美國多地駐華使領館都有在微博發佈紀念文章,美國駐滬總領事館更上載3位當年有份參與「乒乓外交」的美國運動員Judy Hoarfrost、Connie Sweeris和 Dell Sweeris的專訪短片,追憶這段歷史,內容平實,主要是強調有關體育、文化及教育交流,有助打破國與國之間隔閡等訊息。

上海舉行中美乒乓友誼賽紀念,中國駐美大使崔天凱在開幕儀式,透過視頻致辭,形容中美關係正面臨何去何從的關鍵選擇,雙方更應繼承和發揚乒乓外交所承載的相互尊重、求同存異精神,強調,中美可以、也必須跨越分歧,尋求合作共贏的相處之道,他批評美方一些人執迷意識形態偏見和零和思維,不斷給兩國人文交流設限,不符合兩國人民的願望和共同利益,希望美方盡快搬掉阻礙兩國人文交流的絆腳石。美國駐上海總領事何樂進致辭時則稱,乒乓能把人們聯繫起來。

內地官式紀念活動欠奉,或許是要對應當年的「乒乓外交」,由「民間」體育活動開始,再加上若無美方人員參與而「唱獨腳戲」,絕不理想。不過,內地官媒這幾天卻發表了不少紀念文章以及播出多個電視回顧節目,當中訪問了不少有份參與「乒乓外交」的運動員及相關人士。當中所表達的訊息,似乎是要爭取「球」必須繼續打下去,但對象不是美國政府,而是美國人民。

例如,新華社昨日一篇發自華盛頓的英文文章,開宗明義指「中美需要繼續一起打乒乓」。文章借美國知名中國問題專家唐興(Daniel B.Wright)的嘴巴說出這番話,又謂在當前世界形勢下,美中關係面臨着一些挑戰,但「乒乓外交」的啟示是,兩國有充足的理由繼續加深彼此間的人文交流。

央視新聞客戶端昨日在為慶祝中共百年黨慶而設的欄目「百年瞬間」,以〈美國乒乓球代表團應邀訪華〉為題發文,當中特別引述當年中國乒乓球隊隊員莊則棟,與「上錯車」的美國運動員科恩所說的一番話:「美國政府對中國不友好,但是美國人民和運動員都是中國人民的好朋友。」

文章之後又引述「中國老友」、美國前總統尼克遜(Richard Nixon)1972年訪華時所說:「如果我們兩國人民是敵人的話,那麼我們共同居住的這個世界的前途,就的確是黑暗的了,我們沒有理由要成為敵人。」是否有弦外之意?不得而知,但相信應該是北京對美政策的主旋律。

中新社昨日的紀念文章也有相類似的論調,不斷強調「乒乓外交」是由中方邀請美國乒乓球隊實現訪華,「打破了中美之間隔絕22年的冰河封蓋,為兩國最高領導人直接會晤鋪下基石……符合中美兩國人民根本利益……歸根結柢是由人民的意願決定。乒乓外交是一個可以為今天帶來希望的範例,值得紀念。」

資深時事評論員劉銳紹認為,在中美交惡之際,內地官媒仍高調紀念「乒乓外交」50周年,主要是要在兩國緊張的關係中,維持有弛有張的平衡。他指,雖然北京現時看似處處與美國對抗,但也會在適當時候釋出善意,緩和雙方關係。只有在這種既有對抗也有緩和的張力下,中美才能由抗衡,發展至制衡,從而達致勢力平衡。

另外,北京一向重視「民間外交」,期望透過爭取美國民眾的同情與諒解,來牽制美國政府對華強硬政策,而紀念「乒乓外交」50周年,正好喚醒美國人對過去中美關係的集體回憶。不過,北京也不至天真到覺得美國人會因此改變敵視中國的態度。中美間始終是國力的比拼,但劉銳紹相信,縱使這種「大外宣」效果不大,影響甚至是零,北京出於現階段不能與美國「全面擘面」的戰略考慮,仍會繼續相關的宣傳。

另一資深時事評論員林和立則認為,美國總統拜登上台初期,北京高興了一陣子,但隨後很快發現拜登仍延續特朗普的強硬對華政策,雙方關係因而日趨惡化。而北京利用媒體這次高調紀念「乒乓外交」50周年,相信是想伸出橄欖枝。不過,林和立相信,北京這個舉動根本是不設實際,並且全無作用,因為中美關係已不可能回到過去,兩國未來的競爭速度及力度,只會越來越大。

所謂「乒乓外交」,源於1971年3月28日至4月7日在日本名古屋舉行的世界乒乓球錦標賽,美國運動員科恩「誤上」接載中國隊隊員的旅遊巴士,雙方因而展開一段夢幻般的友誼。隨後,毛澤東邀請美國乒乓球隊訪問中國,促成了1971年4月10日,15名美國乒乓球員及相關人員訪問廣州、北京和上海,成為中共建政後第一個到訪中國的美國代表團。隔年,中國隊回訪美國,到訪8個城市。有指,「乒乓外交」為尼克遜1972年訪華,以及1979年美國正式承認中華人民共和國奠定了基礎。

《蘋果》記者

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