太平洋島國建戰略基地或成中國「固定航母」 離夏威夷僅3,000公里 美盟友受威脅

更新時間 (HKT): 2021.05.05 22:32
中國與基里巴斯於2019年恢復交往。(資料圖片)

中國2019年與太平洋島國基里巴斯(Kiribati)恢復建交,近日被指在當地開始擬定建設軍事設施計劃。路透新聞引述基里巴斯國會議員透露,中國準備將位在太平洋中部、基里巴斯坎頓島(Kanton)上的美軍廢棄跑道及橋樑升級。有大洋洲國家擔憂小島將成中國「固定的航空母艦」,而且當地距夏威夷僅約3,000公里,如果計劃屬實,勢必引起各方注意。

這項消息由基里巴斯的反對黨國會議員蘭伯恩(Tessie Lambourne)透露,她對中國的這項計劃表示關切,並希望知道這是否屬於中國「一帶一路」倡議的一部份。她指出,除了跑道和橋樑修復的可行性研究之外,基里巴斯政府並沒有分享工程成本和其他細節。反對黨將會在適當時間,向政府索取更多訊息。

中國方面至今尚未公開這項計劃,外交部迄今也未回應路透社的查證,基里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)辦公室同樣沒有回應路透社的查詢,美國方面亦未有回應事件。

澳洲戰略政策研究所(ASPI)去年的文章曾指出,中國於基里巴斯建立的設施將會橫跨來往北美洲、澳洲和新西蘭的主要海上航道之上。路透社則認為,中國在基里巴斯上的新計劃若能實現,將成為中國新的據點,令中國能威脅該區域內美國的盟友,有大洋洲國家的政府顧問擔憂,小島將成為中國的一座「固定的航空母艦」。

坎頓島位於基里巴斯中部的鳳凰群島(Phoenix Islands)內,陸地面積僅9.2平方公里,人口約20人,是整個群島中面積最大、且唯一有人居住的島礁。儘管面積小、人口少,而坎頓島距離美國夏威夷只有約3,000公里,且位處美國與紐西蘭、澳洲飛行航線上,戰略價值不言而喻。

第二次世界大戰期間,美國海軍就在當時由英國管轄的坎頓島上,興建一座1,899米長的跑道,作為往來夏威夷及澳洲、紐西蘭軍機的中途站。

二戰後,這座機場成為民航機的中途站,直到1968年才關閉,並逐漸廢棄,但仍是太平洋少數小型客機航線的緊急迫降機場之一。

路透社/《台灣》蘋果新聞網

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