失控火箭|美軍最新預測 長五B火箭殘骸明早衝入大氣層 料今晚再越台上空

更新時間 (HKT): 2021.05.08 16:43
長征五號火箭的首張殘骸照曝光(左圖),右圖為5月8日在意大利羅馬拍到的火箭殘骸閃爍軌跡(紅圈處)。(virtualtelescope.eu)

(內容:新增)中國上周四(4月29日)發射的長征五號B遙二火箭(下稱長五B),其重達21噸的第二節火箭段,美軍最新預測指,或在周日(9日)早上7時重新進入大氣層,正負誤差9小時。又有預測指,殘骸將在今晚約10時,再次飛越台灣上空。此外,火箭殘骸首張飛越天際的照片亦已曝光。

美國航空航天公司軌道與重返殘骸研究中心7日晚的最新預測指,長五B重返大氣層的可能時間為台灣時間周日中午12時19分,地點在新西蘭北島附近。

長五B第二節火箭段被喻為近30年最大的失控太空垃圾。美國太空司令部公共事務部中校韋伯(Angela Webb)接受哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)訪問時表示,火箭進入地球大氣層的確切地點,要在進入大氣層的幾個小時內才能確定。而根據觀測網站orbit.ing-now的消息,長五B進入大氣層的時間介於台灣時間5月8日上午9時至10日凌晨3時。

不過美國航太公司(Aerospace Corporation)則在官方Twitter表示,預計長征火箭可能在台灣時間周日(9日)上午11時43分進入大氣層,但誤差值為正負16小時。

觀測網站同時預測,長五B將在台灣時間今晚10時12分和明日清晨5時55分分別通過台灣北部和南部上空。

Space News引述太空飛行器觀察家麥克道爾(Jonathan McDowell)日前指,火箭段是近數十年來最巨大的不受控墜回地球飛行物,指屆時火箭碎片跌落的範圍,北至美國紐約、西班牙馬德里與中國北京,南至智利、紐西蘭威靈頓,甚至有可能墜落在有人居住地區。

麥克道爾早前曾批評,按現時標準,「放任它不受控重返地球,是無法接受之事」。

不過,中國媒體《環球時報》指西方媒體對長五B火箭殘骸失控威脅的報道,是「陳詞濫調」的炒作,毋須恐慌。該報指殘骸很可能落入公海。

而美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)周四(6日)說,未有計劃擊落火箭的碎片。

搭載中國「天宮」太空站「天和」核心艙的長五B火箭,上周四發射升空。「天和」核心艙將成為永久中國太空站中3名太空人的居住區域。搭載「天和」核心艙升空是建造中國太空站11個任務中的第一項任務。

推測會墜落回地球的火箭段長約30米(10層樓高)、寬5米,重21噸,是1991年前蘇聯太空站「禮砲7號」後的最大失控人造飛行物。

去年5月有另一枚長征火箭墜回地球時掠過紐約上空,又未依計劃落入非洲西岸的大西洋,部份殘骸砸入象牙海岸的村莊。

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