中澳角力|中國貿易制裁變「砸自己腳」? 鐵砂價漲五成稀土反下跌

更新時間 (HKT): 2021.05.18 23:23
中國的稀土價格最近已下跌逾兩成。圖為內蒙古的稀土礦。(路透社資料圖片)

中澳關係交惡,中國先後對澳洲的葡萄酒、煤炭、紅酒、牛肉、大麥等商品實施貿易限制,本月6日更宣佈無限期暫停中澳戰略經濟對話機制下一切活動。有報道指,中國的制裁措施不僅未能令澳洲屈服,該國盛產的鐵礦砂價格不跌反升,較去年大漲五成。反而,中國視為戰略物資武器的稀土,自今年3月已跌超過兩成。

自由亞洲電台報道,近2個月,全球鐵礦砂價格受中澳兩國關係緊張影響,加上產量減少,價格持續攀高,反映中國企圖以貿易制裁澳洲逼迫就範的做法「遭遇滑鐵盧」。

報道指,根據中國專業機構資訊,2020年鐵礦砂行情約在每噸700元人民幣(下同,約840港元)以上至800多元(約960港元),但目前卻已突破1,200元大關(約1,439港元),漲幅高達五成。

由於鋼鐵業是中國重要的原料工業之一,建築、汽車、家電、機械、造船等都依賴鋼鐵業供應原料。而鐵礦砂價格大漲導致鋼品價格攀升,連帶擠壓上述行業的營運者承受壓力。

澳洲悉尼科技大學中國研究教授馮崇義表示,日本、歐美等已開發國家的經濟活動逐漸恢復,對鐵礦砂的需求增加,但另一個鐵礦砂生產大國巴西卻尚未完全恢復生產,導致鐵礦砂價格上漲。

另一方面,被中國作為反制歐美、日本等西方陣營工具的稀土及相關製品的價格,近2個月卻大幅滑落。以其中一種應用最廣的稀土產品氧化釹為例,3月以來,中國市場報價從最高的每噸近70萬元(約84萬港元),跌到50多萬元(約60萬港元)。

馮崇義解釋,中國稀土蘊藏量雖然豐富,但只要運用稀土要脅他國時,他國就會選擇從其他國家進口。而稀土生產成本高,澳洲等國就不去刻意生產稀土,但因中國利用稀土對付西方國家後,讓澳洲順勢填補中國釋出的空間。

他認為,已開發國家因此找到了取代中國的稀土貨源,中國利用稀土反制西方才是「搬起石頭砸自己的腳」。

根據報道,中國雖壟斷全球稀土生產,但卻沒有定價能力。中國工信部長肖亞慶3月1日曾公開表示,中國的稀土沒賣出「稀」的價格,卻賣出了「土」的價格。

自由亞洲電台

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