【八達通專訪】八達通好落後?張耀堂:將推二維碼追趕內地

更新時間 (HKT): 2017.08.20 18:35

近年香港金融科技(Fintech)冒起,不過與國際主要城市相比,未免失色,本港儲值支付、銀行、保險、證券企業,正急起直追,本報將以系列報道形式,探討企業拓展與應用金融科技情況,以及如何面對嚴格監管,殺出一條錢財路。

1997年香港回歸不久,八達通橫空出世,其快速感應、儲值式支付系統,為全球「無現金支付」先驅,惟時移世易,近年常被批評落後,踏入20周年在即,八達通行政總裁張耀堂接受專訪時,為「落後論」抱不平,指20年前已採用的近場通訊(NFC)技術,近年才被納入成手機標準裝置,11月八達通更正式展開新一章,推二維碼(QR Code)支付技術。

張耀堂指,坊間常謂八達通已被超越,實際上其NFC技術屬目前最可靠之技術,尤其是每個讀卡器屬非連線獨立系統,與現時銀行電腦中央處理交易不同,不會出現全線停頓問題,僅會出現個別壞機。

所謂NFC,實際是以近距離無線通訊形式,進行雙向資料傳輸。張耀堂說,20年前NFC屬最新系統,電話僅近幾年才視NFC為標準功能,所以不存在落後。他舉例,現時Apple Pay、Samsung Pay同樣採用NFC。此外,八達通成功打入本港交通及零售市場,屬國際罕有,「有城市交通好成功,但零售發展唔夠快」。

他又提到,世界主流支付科技有6項,包括接觸式磁帶或晶片、NFC卡、內置NFC Sim卡、二維碼、線上支付、個人對個人(P2P)轉賬,「八達通去到今年尾,6款做咗5款,科技已齊全,但普及度比起內地一定慢啲,所以要加快。」

微信支付近年成為內地人生活必需品,覆蓋衣食住行,其支付方式以二維碼為主,張耀堂說,香港應用二維碼較慢,需要急起直追,8月將會試行透過八達通應用程式進行二維碼支付,11月正式採用,八達通現時正向小店推銷,「逐間揼,真係有血有肉,有啲唔係好想做,因為每日交易銀碼好細」。

張耀堂指二維碼支付效益更高,商家毋須買入八達通讀卡機,只要貼出一塊二維碼,與店主電話收款系統相連。交易前,用家先在手機上按價錢,再去掃描(scan)商家的二維碼,即完成付款,資金將會轉入店主手機,「不過商業條款要傾,例如結算及合理交易費用。」但未有詳述何謂合理。

與八達通卡不同,客人透過二維碼交易前,須設立交易指令,付款速度較慢,「唔係個個人咁合作,整好晒價錢,排隊一到就掃描,可能仲講緊電話、打緊遊戲機。」故此講求速度及效率的公共交通工具,現時難應用二維碼。

本港有儲值支付工具同樣採用二維碼支付,正是外傭最愛的TNG,不過市場人士指市佔率尚低,張耀堂未有評論,僅說八達通本身相當成功,若果要求用家轉用其他模式,效果未必突出,但希望八達通之品牌讓人較有信心。

下一個20年,張耀堂希望支付科技能夠達到無現金及包容性高,令電子支付所有人都能使用。不過他又說笑指20年後,電話或已過時,交通運輸可能使用感應器,透過臉部辨識,從網上銀行扣款。

至於八達通未來會否上市,張耀堂指須由股東決定啦,不過他笑言,往時人們相信「公司一上市就值錢」,但現時市場人士或會認為八達通須與全球支付公司競爭,所以希望未來能做好二維碼支付,「有好成果後就實在好多,呢兩年係好重要嘅年份。」

記者:周家誠

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