【BizStarter】四年晉身「獨角獸」!Airwallex融資曾受挫 騰訊、紅杉資本成「救命稻草」

更新時間 (HKT): 2019.05.14 06:00

初創企業新聞報道常提及「融資成功」,幾個億美元彷似幾美元一樣來得容易。最新估值達10億美元、晉身成「獨角獸」之列的全球跨境支付企業Airwallex至今完成三輪融資,累計集資逾2億美元,過程卻非一帆風順,創辦人更吐出一句「差點掛掉」。

要高速擴張就要搵錢,這是初創界「定律」,Airwallex 2015年成立不足一年即進行A輪融資,「本來拿到一個口頭承諾……但可能是質疑公司發展方向,最終該投資者變卦,我們花了更多時間去說服他,在這個過程中正好是聖誕和新年,結果集資時間比預期多了3至4個月。」

回想起一度瀕臨資金鏈斷裂的邊緣,創辦人兼行政總裁Jack Zhang也罕有地說得肉緊,「賬面上僅餘一至兩個月的營運資金」、「只有兩個人知情」,壓力幾乎爆煲,最終打動騰訊(700)、紅杉中國、萬士達卡「課金」1300萬美元成為轉捩點,「我們差點掛掉,若無辦法拿到融資,公司就無足夠資金做下去……非常、非常感謝投資者」。

他不再漁翁撒網,反而收窄目標範圍,揀對金融科技和對支付有一定研究的投資者,至今籌得2.02億美元,投資者包括李嘉誠旗下的維港投資、俄羅斯著名投資者Yuri Milner創辦的DST Global等。

公司才剛開始用到B輪融資所得資金,資金尚算充裕,但Jack坦言未來會繼續集資,並強調只要能在私募市場集資,就不會考慮在公開市場上市籌錢,笑言「上市」是創辦人間茶餘飯後的話題,而上市亦非終極目標,其目標仍是搭建全球金融基建,「現時做了不到10%,未來5至10年仍有非常大的空間」。

搭建獨角獸企業全靠團隊,Jack表示,絕不能降低前期員工的標準,因為這一小撮人足以奠定公司的發展基礎,並自豪地說,「這批員工大部份仍在」,又說曾於投行和諮詢公司工作的人士較易適應,而傳統銀行員工跳槽前則要有充份心理準備,「銀行和初創本質有別,經驗根本不可借鏡,甚至要完全打破以往的經驗」,舉例銀行以往推出一個項目需時至少3至6個月,初創卻只需數小時、數分鐘。

初創要突圍,最緊要夠快!他坦言,若長時間籌備自我感覺良好的產品,但最終被市場「負評」也是徒勞無功,「即使錯,也想盡快看見結果並持續改善」,故要極力壓縮「作出決定」的周期,盡快推產品出市場,「要用別人十分之一、五分之一的時間去做,這需要非常強的執行及應變能力」。

記者:黃珮琳

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