【訪問】隱適美牙套專利前年到期 醫療公司搶佔市場 收費削半

更新時間 (HKT): 2019.11.05 06:00

隱形牙套龍頭隱適美專利權於2017年到期,大量公司近年紛紛加入戰團,當中有不少以低價作招徠。其中一間隱形牙套公司應運而生打入香港市場,收費只是隱適美一半,原因是依賴網上應診,不過有牙醫批評這種做法並不專業,例如未能發現蛀牙,直接提供牙套予病人有一定風險。

單計美國,有可能箍牙的人數就有1.24億,放眼全球的話,人數則達5億,估計可以帶來1萬億生意額。其中專注簡單矯齒個案、去年在新加坡起家的Zenyum,收取劃一價錢約1.4萬元,價格接近隱適美的一半。該公司香港區營運總監胡永聰指,公司主打以手機應用程式代替親身見矯齒科醫生,因此能把醫療費降低。

該公司2018年在新加坡起家,整個療程較傳統矯齒為短,介乎3到9個月,胡永聰受訪時承認,矯齒週期不長,是因為接收的個案大多是微調,主要是美觀、簡單的牙齒擠擁等。若個案太複雜,「要改善咬合,或者有其他功能性的改善」,則要轉介客人至較傳統的方式治療。

他指療程能採用較低價錢,是由於遙距會診。病人可以使用手機應用程式和醫生溝通,整個療程見牙醫的次數大約兩到三次,可以減省醫療費,他透露目前公司有雙位數字的醫生團隊,強調在香港的治療會由香港有專業資格的牙醫負責。病人約五天就要換一次新牙箍,換新箍後可以上傳牙齒圖片至手機應用程式,有問題也可以直接諮詢矯齒科醫生,不用親身到診所。

病人要先在網上登記及拍下牙齒照片,公司會先作第一輪的評估,若適合佩戴牙套,才要親身見牙醫作詳細諮詢,包括3D掃描,X光檢查及身體評估等,確認沒有牙周病等問題,可以佩戴牙套。Zenyum現時進軍包括香港、曼谷、越南、雅加達等,各地客人總數約有1,000人,年齡介乎25到40歲,當中六至七成是女性。

牙醫批評照片難取代應診

不過在美國,和Zenyum採用相似技術的SmileDirectClub,就要在美國面對來自牙醫的多宗訴訟,以及來自監管機構的壓力,早前便有傳其在加州的分店被監管機構搜查。SmileDirectClub的遙距會診做得更徹底,病人和醫生不需要會面,在家使用特定方式拍攝牙齒照片後,便能收到隱形牙套。

Smile Direct Club的接受治療同意書上指,他們提供的服務並不等同牙醫會診,病人必須同意「我自願選擇不接受當地牙醫的治療」,因此牙齒會有改善但「效果或有打折扣(still be compromised)」。有美國牙醫批評,病人自己拍照並不等同牙醫的直接定期會診,而且不能發現牙肉發炎和蛀牙,直接提供牙套給予病人有一定風險。

面對訴訟壓力,SmileDirectClub的股價和市值都應聲下挫,公司今年9月才以每股23美元上市,當時估值為89億美元,不過在上市首日的股價便跌近27%,股價最低曾見8.71美元,市值目前只剩45.5億美元。

隱適美母公司Align是SmileDirectClub的股東,雙方曾對簿公堂,但在2016年和解,Align佔SmileDirectClub的股權17%,其後增持至19%,Align更向SmileDirectClub承諾,會向其提供牙套和3D掃瞄的儀器和技術。面對平價對手崛起,隱適美今年十月亦在香港開設副線隱適美·易,標榜使用同廠科技,以及牙醫全程監控,費用為二萬多,三到六個月完成,和隱適美相比,只能完成較簡單的個案,牙箍數量也有限制。

記者:劉曉鳴

關心你飯碗,貼近你生活,即Like「蘋果ATM」FB專頁!
BannerBanner