【樂活道】回憶北角 回憶皇都 - 藍友斑

更新時間 (HKT): 2020.10.14 02:00
■北角皇都戲院為本地一級歷史建築,其最具標誌性的「飛拱」外結構獲新業主保留,希望重建後「形神俱備」。 資料圖片

要數近日最令我關注的地產新聞,並非甚麼新盤大賣,而是北角皇都戲院的保育。作為本地一級歷史建築,其最具標誌性的「飛拱」外結構獲新業主保留,保育者暫時鬆一口氣。

上周末我駕車經過北角,途經這座戲院時,特意落車望望這座建築。就算是我這個年紀,也沒有入過皇都睇戲,最深刻的是家父常常告訴我,每套李小龍的大作都必在皇都做首映,他幾乎全都看過。戲院由於很多明星前來,大門總是衣香鬢影,與現在荒蕪的境況相比,很難想像這曾是香港人生活娛樂的焦點所在。北角人很多都是來自福建、上海,天生好看戲,皇都戲院食正地利。

只是現在的皇都周邊,已成為民生為主的日常小社區,皇都戲院現址旁都是小店林立,這所被國際保育組織稱為「獨一無二」的本地建築,最終將成甚麼樣子,以及為北角的市貌造成怎樣的改變,仍有待觀望。

發展商邀來國際高手Purcell、WilkinsonEyre及AGC來為皇都重新設計,當中的Purcell是1947在英國成立的建築師樓,觸手項目粒粒皆星,譬如大英博物館和西敏寺教堂,以及較多香港人認識的「大館」,都是出自Purcell之手,是保育翻新的老手。

期待重建後形神俱備

我大膽估計新建築將描繪戲院的歷史感,很大機會保留劇院元素,香港的主要劇目大都是中環大會堂、灣仔演藝等建築內所演出。今次項目或者會用較重東西合滙的劇院設計,至於最終能否吸引人流,則是另一難題。

要數北角的主要地產項目,首推數年前的沿海邊建築豪宅海璇,另一發展商在北角公共屋邨的舊址上,築起天價住所,筆者在海璇初售時曾入本票睇樓,但最後沒有買入,關鍵是覺得周邊配套如商場、酒店等,與北角社區格格不入,有一種難以言喻的不對稱觀感。

所以,在我眼中,如果真的要做保育搞重建,北角是一個非常難搞的社區,如何令皇都得到保育又能轉變市貌和社區結構,是發展商面對的大難題。要數我比較喜歡的重建項目,應是南豐紗廠,其保育設計既保存了紗廠的歷史,也成為了青年人和文創小店的熱門場地。但願今次的皇都重建不要「眼高手低」而是「形神俱備」,成為本地歷史建築保育的貼堂教材。

藍友斑

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