BrandStory|廖創興三代賣慣咖啡 逆市轉型開茶室 廖偉芬:望客人放下分歧

更新時間 (HKT): 2020.11.12 00:00

「有冇咖啡飲?」不少顧客初訪這間茶飲店都會疑問。The Coffee Academics品牌新舖位於中環一幢寫字樓大堂,以茶飲及素食為主打,竟然沒有售賣咖啡,結果,顧客有點失望,離開了。

「那位客人第二日、第三日不來,第四日終於來了,說想轉換一下口味。」經營連鎖咖啡店的廖偉芬(Jennifer),常年喝慣咖啡的香醇濃郁,今年遇疫情亦一改口味,變得注重健康養生。

甫進入剛開不久的新店「Tea Academics茶研」,牆上一張攝於50年代、皇后戲院的黑白照映入眼簾,原來記者身處的陸海通大廈,正由皇后戲院拆卸重建而成。外望畢打行及戲院里的景色,廖偉芬在訪問途中忙裏偷閒,呷一口鐵觀音拿鐵,「我最喜歡這個位置,望著來往行人匆匆,寧靜地喝一口茶,感覺特別relax(輕鬆)。」

母親愛普洱 開茶室建歇息空間

廖偉芬出身銀行世家,是創興銀行(1111)創辦人廖寶珊家族的第三代成員,父親是銀行家廖烈正,母親是資深物業投資者廖湯慧靄。就讀建築系的她沒有繼承家族事業,反而與大多數年輕人一樣,努力圓開咖啡店的夢,在2003年沙士時期創業,經過十多年默默耕耘,逐步建立HABITU及The Coffee Academics等品牌,目前已成香港第三大咖啡連鎖集團。

自言為「創三代」,沒有追隨父母的腳步,但廖偉芬的創業歷程卻與他們有關。她回憶,6歲時跟隨父親到跑馬地祥興咖啡室,在他的薰陶下愛上咖啡;母親則不喝咖啡,只喜愛普洱茶,當年心痛她「替業主打工」辛苦,一度勸說她轉行,後來亦放手讓她以興趣行先,「媽媽最擅長地產及投資,不太了解餐飲業,所以我們關係好好,不會有太大壓力。」她笑言開新店後,母親經常帶朋友來喝茶,正建議她將私伙普洱拿到店舖分享。

投身餐飲界多年,她早已對咖啡瞭若指掌,今次談起茶,她亦侃侃而談,「好多人提起茶,覺得是很老土、很舊式的飲品,但其實現時茶葉的水準及沖泡方式,亦可以很現代化、很新穎,有一個很文青的感覺。」新店主打三款茶飲,包括來自世界各地的傳統手沖單品茶、使用咖啡沖泡方式的Tea latte(茶拿鐵),以及有各種顏色變化的冷泡茶,亦提供素食擔擔麵、滷肉飯及點心等。

今年肺炎疫情席捲全球,經濟活動一夜之間全部停頓,她以往經常飛到世界各地尋覓靚咖啡、開新分店,惟所有計劃被逼暫停,只能留在香港休息,「疫情下很多人想有一個歇息的空間,吃比較健康的食物,相信茶與咖啡各有市場,例如朝早飲咖啡想搵Energy(力量),下午嘆茶就想放鬆,兩者又可以提神。」新店主要吸引年輕OL光顧,未來會視乎受歡迎程度拓展茶飲品牌。

疫情低谷生意劈半 逆市開五分店

不過,咖啡始終是廖偉芬的老本行,連同新品牌在內全球的30間分店,疫情下承受巨大租金壓力,她坦言:「最差時期(生意)起碼跌一半,特別是在2月份,但疫情期間依然好多人飲咖啡,就算不坐下(用餐),也會選擇外賣,(生意)即時回升不少,租金都有減一至兩成。」她將咖啡豆及罐裝咖啡放到網上渠道銷售,其間電商收入大增三倍;又研發商用智能手沖咖啡機,現時在科學園等地已有10部機投入服務,相信醫院、學校及公營機構皆有需求。

她的開舖步伐未有減慢,今年逆市開了五間咖啡店,包括取代Starbucks位置的香港大學、西貢及赤柱等地點。「以前有心儀開店的地方,租金談不攏,便不會勉強。今年是留意舖位的好機會,特別是街舖,議價空間變大,相信會有更多選擇。」近期深水埗的咖啡店數量之多,被稱為「New Brooklyn」,她稱暫時未有考慮在該地開店,反而經常探望該處開店的朋友,享受當下的氛圍。

那是否受惠兩大咖啡連鎖店被抵制?她就指品牌各有定位,不會刻意與競爭對手比較,如果對方退場時有合適的店舖會考慮,明年計劃在港再開10間分店,會探索更多新地區,例如新開的西貢分店會以海邊為主題,期望跳出商業區的框框,在不同地區吸引更多上班族、外籍人士以外的客源。她又透露,每間分店月收入約100萬元,以30間店計,料一年總收入達逾3億元,惟暫未有上市計劃。

港人非不作聲機器 不忘初心做好本份

廖偉芬曾經提過,一個城市的咖啡文化,反映城市及人民的質素,那現時的香港有質素嗎?「香港有很多特色咖啡店,很值得高興,反映香港是一個百花齊放、有多元文化的地方。不希望一個城市太單一化,只得一種聲音,一種看法。」

然而,近年香港起了翻天覆地的變化,常年以香港品牌自居,到世界各地發掘新機會的她,對香港的營商環境仍抱信心,「香港仍有很大優勢,特別去東南亞國家發展,香港(品牌)仍是一個信心保證。反而好多外國人對香港產生好奇,他們常認為香港是一部機器、一部不會作聲的機器,不斷做不斷做,好忙好忙,但現在原來不是一部機器,是很有情感,很有思想的。」

記者身處的茶飲店以落地大玻璃設計,讓餐廳引進自然光,環境明亮而舒適。廖偉芬透露,最初在咖啡店引進免費Wi-Fi也是她的主意,讓客人買一杯咖啡就可以坐很久,又憶起創業初衷:「希望咖啡店是一個與人交流的地方,每個客人喝一杯咖啡、喝一杯茶時,可以坐下來好好聊天,放下不同分歧。」

在大時代下,喝一杯咖啡不只看味道,還要看商家取態,廖偉芬事前稱不會回應政治提問,不過訪問時她卻未有迴避,「我們的政治立場算中立,藍的朋友覺得我們黃,黃的朋友覺得我們藍,網上有好多誤傳,惟有向同事說要不忘初心,做回自己本份。究竟一個品牌真正的Substance(內涵)是甚麼,大家可以來親身感受,親自用肉眼去看。」

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