BrandStory|宅中之宅生意Instacart 藉疫情估值急升謀上市

更新時間 (HKT): 2020.11.14 09:00

疫情驅使「宅經濟」快速增長,就算疫苗即將面世,消費者習慣已成,要逆轉也不是一時三刻。專門代客到超市購買新鮮食品的Instacart,可算是宅經濟當中最宅的一項服務,疫情期間生意額不但急增500%,代購的服務範圍更已擴展至生活雜貨,就連到7-11買包香口膠,甚至到化妝品店買支眉筆都可找人代勞。最近有消息指,Instacart計劃明年將會申請IPO上市,估值高達300億美元,較上月新一輪2億美元融資時的估值,再增加70%。

Instacart由年僅33歲的Apoorva Mehta於2012年創辦,當年共享經濟(Sharing Economy)風靡矽谷,他本身十分討厭每周末都要駕車到超市購物,於是參照Uber招攬Freelance司機的做法,創辦手機平台,招攬一大班兼職Shopper,讓剛巧身在超市的人為用家代購,務求以最快速度完成新鮮食品的送遞。

新鮮食品過去一直是網購生意不敢觸碰的類別,強如Amazon都只是小規模地發展,Google甚至已退出市場,而曾聲勢浩大的Webvan,早在2001年互聯網泡沫爆破時,就燒光20億美元資金,破產收場,成為美國創業史的經典失敗案例。

網購新鮮食品的困難在於昂貴的倉庫物流系統,Webvan就是敗在投資了建設成本達4,000萬美元的倉庫系統,生意未開始就先付出高額支出,導致後來每接一單生意,都要虧損130美元。

吸取Webvan的教訓,Mehta目前只要求擁有智能手機的人裝上Instacart App,登記成為Shopper,在沒有建立倉庫、車隊,甚至沒有招聘送遞員的情況下,已可營運。不過,由於代客購物就像外賣平台一樣,利潤微薄,就算Instacart經營成本較Webvan大幅下降,也只能算宅經濟當中的下游份子。

在北美市場,新鮮食物代購的競爭未算激烈,Instacart亦慢慢坐大,成為龍頭。現時業務已遍佈5,500多個城市和3萬間店舖,服務對象涵蓋85%美國家庭及70%加拿大家庭,除了可到Walmart等超市購物,代購店舖亦擴大至雜貨,化妝品店Sephora、便利店7-11等都有,未來將增聘Shopper團隊至30萬人。

Instacart暫未回應上市傳聞,但藉着疫情生意大增上市,絕非毫無隱憂。一旦疫情退卻,生意將減少多少暫時難以估計,因此保持以兼職招聘Shopper,可確保平台收入和支出的彈性。可是,以加州為首的政府正推動法案,阻止矽谷科企再以兼職招聘網約車司機和送遞員,因為疫情下這類員工都沒有福利保障,政府務求Uber、Instacart這類所謂零工經濟,負起僱主責任,正式招聘他們為員工。

相關法案爭議仍在繼續,在剛過去的公投,Uber、Lyft威脅若通過將撤出加州,最終才被選民否決,但州政府仍在想辦法限制企業壓榨兼職員工,令共享業務前景蒙上陰影。

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