全球樓行.專欄︱寵物移民英國 代辦人背後的辛酸(陳臻瑋)

更新時間 (HKT): 2020.12.27 14:30

投資移民台灣的門檻大幅提高,審核過程漫長,以及也較以前嚴謹;申請人營運公司的時間亦由原來的一年變成三年,期間須僱用兩名台灣籍員工並且需有實體店面。以上各種原因都使移民的成本大幅提升,讓不少原本打算移民台灣的香港人望而卻步。相比之下,持有英國國民海外護照(BNO)的香港人可享有居英權的消息傳出後,在具體細節還沒公布的情況下,人們紛紛投向大英帝國的懷抱。本來主要以台灣為目的地的寵物移民查詢也轉移至以英國為目的地。

一直有跟進本專欄的讀者都應該知道,筆者主要是處理台灣方面的犬貓輸入和輸出的案子。至於辦理自香港輸入至其他國家的案子,則由相關同事負責。跟輸入至香港一樣,寵物輸入至英國必需採用貨運方式。就以國泰航空為例,主人必需搭乘託運其寵物的同一個航班。可是,現在要去英國的寵物實在太多,寵物艙位比較不好拿,而且有一些心腸不好的貨運代理也趁機抬價。

肺炎疫情和移民需求上升讓本身已經繁複的犬貓輸入英國的過程煩上加煩,在處理最近的兩個案子中,個案專員也面臨崩潰的精神狀況。筆者待她好好休息後,整理了以下心得,給寵物主人一些提示。

讓我們從籌備過程開始談起。基本上與大部分國家的要求一樣,寵物輸入英國前均須施打狂犬病疫苗,並須清楚顯示在注射紀錄(針卡或狗牌)上。此外,在預定行程時,主人不要只定一個出發天,最理想的是定一段可以出發的日子,以給予自己多點彈性或緩衝,因為在出發日期方面主人是處於被動的。若主人有僱用代辦人,代辦人會替主人查詢該段時間中可出發的日子是否有航班,以及該航班是否可以承運寵物。各航空公司的規定或有所不同,而且規定也是會隨時更改的,詳情請與代辦公司或航空公司接洽。在提出寵物艙位的申請後,貨運代理也只能等候航空公司的確認。嚴格來說,是等候「不被拒絕」,這名副其實是「沒消息就是好消息」的完美演繹;而到正式「確認」時,已經是快要出發的時間了。這段等待「不被拒絕」的過程實在讓主人和個案專員均會感到百般煎熬。不要忘記在提出申請前就已須填寫一大疊的文件。

至於主人自己的機票,基本上跟平時預訂機票的步驟沒大分别,只要能配合寵物抵達的時間就可以了,建議預訂「可免費更改出發日期」的票種。但若主人和其寵物並非搭乘同一個航班的話,主人需於寵物抵英的前五天或後五天內抵達,否則有可能會被徵收入口稅。因應疫情及其他因素,接下來的航班預計會有不少異動情況,主人須多加注意。香港政府也已宣布暫停香港往返英國的航班。

寵物入境英國是必需僱用當地的貨運代理的,主人並不能自行辦理清關手續。即便航空公司確定有寵物艙位,還是要跟貨運代理確認英國海關有可用的籠位和抵步當日可以協助清關。這是一個非常漫長的過程,因為需要跟數個不同的單位聯繫,而由於很多人都是在家工作,很多時候電話和電郵都不會及時處理,過程令人崩潰。

籌備起程也有不少需注意的地方。首先寵物要有符合IATA(國際航空運輸協會)規格的運輸籠;太大的話運費會相對昂貴,但太小則有機會不符合規定而被拒載。 籠內規定要有水樽及食物碗,而乾糧可用密封膠袋包好後貼於籠頂,以方便人員餵飼。籠內可放置尿墊、寵物窩甚至主人的毛巾或衣物,以增加主人不在身邊時的安全感。貓咪和狗狗在起運前處理動物健康證書的要求是不同的,故此先查清楚或委託專人辦理,以免無法如期出發。

一切準備就緒後,必需先跟航空公司確認所有文件及出發時間,主人可事先申請ToR。申請成功後將會獲發一個ToR編號以作為扣稅之用,否則有可能會被徵收入口稅。出發當日,跟一般旅客提前兩小時到達機場有别,主人需於起運前約四至六小時到達貨運大樓辦理相關手續。進入貨運大樓時,主人或代辦人須備齊文件和進行嚴格的安檢程序。個案專員建議主人,手上相關文件越多,對主人越有利,整個辦理過程亦更流暢,免得被航空公司刁難,因而須多繳費用。在確認好文件及繳付運費後,便可準備起飛了。抵達英國後,主人便可致電當地的貨運代理查詢可接回寵物的時間了。

疫情和天氣一樣變幻莫則,當前可做的也只能hope for the best, but prepare for worst(要有周全的準備,以應付任何可能發生意料之外的事)。

陳臻瑋

台灣Unipet寵物移民創辦人

http://www.fb.com/kalvintwchan

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