BrandStory|舊能源到期 埃克森美孚的退場時刻

更新時間 (HKT): 2021.01.09 14:01

香港油站埃索(Esso)母公司埃克森美孚(ExxonMobil,XOM),曾經是美國最賺錢的公司之一,但在2020年幾乎淪為過街老鼠,九個月股價卻暴跌35%,被越來越重視ESG(環保、社會及管治)的投資者所唾棄,現象既反映出公司墨守成規的後遺症,也看到舊能源即將在地球慢慢退場。

過去135年,埃克森美孚經歷過風風雨雨,試過被政府排擠、投資失利、漏油事故,也一直安然度過,但在武漢肺炎大爆發的年代,全球能源消耗量大跌,油峰(Oil Peak)悄悄地提前來臨,令這間百年老字號面臨真正的巨大考驗。

回溯歷史,埃克森美孚於1882年由洛克斐勒(John Rockefeller)創辦,現全球僱用超過7萬名員工,在六大洲從事石油天然氣勘探業務,經營油砂、石田、天然氣等項目,與蜆殻公司(Shell)、英國石油、道達爾(Total)同為全球石油公司巨頭。

不過埃克森美孚經歷過反壟斷之苦,1911年因為通過橫向併購整合煉油行業主宰成品油市場,排擠中小企,結果當時名為「標準石油」的龍源集團,就被美國被最高法院下令解散,產油市佔率迅即在十年間由91%下跌至1911年的64%,但也動搖不到其龍頭地位。

墊伏幾十年後,埃克森看準機會,於1998年以766億美元把第二位的美孚吞併,成為今天的埃克森美孚,成為全球第一大石油公司,之後更在伊拉克戰爭得益,把產能提升,並且開始生產利潤更高的原油產品,如塑料、肥料、藥物、潤滑劑和衣服。

往後埃克森美孚就一直坐穩已上市石油公司的龍頭地位,也不斷改善公司架構,如在2013年把香港的公用事業和青山有限公司(Castle Peak Co Ltd)出售給中電(002)。

石油勢力一直在美國政治上扮演重要角色,2016年埃克森美孚的CEO Rex Tillerson更被特朗普提名成為第69任國務卿,一躍而起,但雙方關係卻因為俄羅斯而在2017年破裂,當時埃克森美孚不滿白宮拒絕允許恢復其俄羅斯業務,而Rex Tillerson之後也被炒,換上時任中情局局長蓬佩奧,自此石油霸權的影響力開始走下坡。

近一兩年全球資本市場刮起一陣ESG之風,但埃克森美孚對於擁抱變化仍非常保守,尚未像其餘行家般定下放棄化石燃料目標,而只宣稱計劃至2025年減少三分之一勘探和生產方面的資本開支,就惹起激進投資者施壓,逼使該公司轉型並重視可持續發展,但這間石油巨頭似乎仍堅持到底,且看在重視氣候變化的拜登上任美國總統後,這間石油公司的命運會如何改變。

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