【經濟客飯】公務員免稅救經濟? - 曾國平

更新時間 (HKT): 2021.01.15 02:00
■兩個公務員工會組織去信財爺陳茂波,要求在下一份財政預算案中,額外寬免公務員的薪俸稅,理據之一是帶來的經濟增長效益最高。資料圖片

據本報報道,兩個公務員工會組織去信財爺陳茂波,要求在財政預算案中,額外寬免公務員的薪俸稅,理據之一是著名的「財政乘數理論」:由於公務員收入穩定,「消費意欲理論上比任何人高」,將公帑花在公務員身上,帶來的經濟增長效益最高,乘數效應最大。

碰巧,近來為了一個研究計劃,花了不少時間翻查文獻,對不同組別人士的消費意欲知之甚詳。實證研究的主要發現,是每增加一元收入消費幾多,很視乎當事人流動財富有多豐厚。手頭越鬆動,消費意欲越低。因此,現時效益最高的,相信不是薪高糧準的公務員,而是朝不保夕、碌爆卡、被迫勒緊褲頭的香港人。

至於收入越穩定消費意欲越高的說法,似乎是「參考」自佛利民的「恒常收入假說」:消費者面對持續的收入改變,反應較大,對於暫時性的收入上落,敏感度較低。不過,根據這套理論的邏輯,免稅只是偶一為之的收入上升,對消費影響較低,其實跟工會的立場相反。

為了邏輯一致,工會要爭取的,應是公務員永久免稅,甚至要加薪幾倍,以換取更強大的乘數效應,讓香港經濟永續繁榮。

佛利民泉下有知,知道自己的理論被利益團體用作為理據,大概會哭笑不得吧?

曾國平

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授

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