BrandStory︱GameStop前世今生 夕陽Game舖成反華爾街抗爭點

更新時間 (HKT): 2021.01.30 00:00
GameStop於2019年曾嘗試賣盤,但找不到買家。

美國電子遊戲店GameStop(GME)被沽空機構Citron Research唱淡,卻激起一班Reddit網民不滿,發起以YOLO(You only live once)口號狂掃股票抗衡沽空,成功令GameStop股價倍升,成為華爾街另一經典挾淡倉事件。這次散戶大戰沽空機構,目前已越演越烈,散戶集結力量,力撐多隻被唱淡股票,而亦漸漸演變成維權事件,因為部份證券平台被指偏幫造淡對沖基金,打壓散戶禁止買賣,甚至實施只准沽不准買的限制。

GameStop是事件的起源,作為夕陽行業的電子遊戲零售商,被看淡似乎是理所當然。GameStop於2019年亦曾嘗試賣盤,但求公司可進行轉型,可是最後卻因找不到買家而被迫取消計劃。

GameStop的最前身名為Babbage’s,於1984年由James McCurry和Gary Kusin一同創辦。二人在哈佛商學院讀書時認識,眼見打機熱潮冒起,於是以一名經濟學家Charles Babbage的名字命名他們的遊戲店。直至1999年Babbage’s經歷了多次重組和收購,由書店Barnes & Noble主席Leonard Riggio買下,改名GameStop。

Gamestop在2002年發行新股上市,開始進入公司最輝煌時代。十年前遊戲光碟還不能直接從網上購買下載,那時候的GameStop是個遊戲機愛好者聚集地,每次有新型版遊戲或主機出售,遊戲玩家必定蜂擁而至。Gamestop在2004至2016年間更收購了多間遊戲店,並且將業務擴展到了歐洲、加拿大、澳洲和紐西蘭等地。

可是隨着網絡遊戲盛行,打機模式已全面改變,現在PS5、Xbox Series X、電腦遊戲等都可從網上下載,令實體光碟市場越縮越窄,GameStop作為實體零售店,就如影碟租借店、CD舖一樣,逐漸被時代淘汰。

GameStop的淨銷售額由2015年的90.2億美元,跌至2019年的64.6億美元,跌幅達28%;而另一項主要業務二手遊戲銷售額,同樣由2013年的23.3億美元,跌至2018年的18.6億美元,跌近20%。GameStop股價近年亦一直低迷,由2016年的28美元,最底跌至2019年的3美元水平,因此被沽空機構唱淡亦不意外。

事實上GameStop亦有嘗試過轉型,例如增加零售產品如動漫玩具及電子遊戲副產品等,銷售額由2014年的7,580萬美元,上升至2019年的近7億美元,升幅大增近8倍,但始終未能令公司起死回生。

GameStop獲散戶追捧前,最關鍵是寵物店電商Chewy創辦人Ryan Cohen及著名投資者Michael Burry在2020年尾趁低價入股,並加入董事會,希望改革GameStop成為網店。Ryan Cohen來頭不細,他曾將寵物店轉型成為電商,之後在出售寵物店Chewy後,他曾大手買入大量蘋果公司股票,成為了蘋果公司最大的個人股東。由於Cohen的個人聲譽,Gamestop改革尚未開始,消息已令大量散戶追捧入股,令股價逐步攀升至本月中近40美元。

若不是沽空機構Citron Research創辦人Andrew Left,在Twitter向散戶挑機,發文指散戶是「Suckers at this poker game」,否則不會觸發這次報復式抗衡沽空事件。

GameStop這間伴隨著不少美國青年成長的一代遊戲店,目前市值已超130億美元,熱炒事件更令GameStop在全球名氣大增,不過炒風過後,又能否真正轉型,起死回生呢?

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