特稿|港交所「老外」新舵手 不諳中國情況 惹市場質疑

更新時間 (HKT): 2021.02.16 00:00

港交所(388)委任投行摩根大通高層歐冠昇(Nicolas Aguzin)為新一任行政總裁,市場焦點瞬即落在其外國人的身份。外界質疑,歐冠昇不熟悉內地國情,又不諳中文,或令港交所在滬深交所之間處於下風。加上,今次任命仍未獲證監會「開綠燈」,「坐正」或存暗湧。

歐冠昇為阿根廷人,沒有美國綠卡,曾居住香港近9年,是香港永久性居民。他與前行政總裁李小加一樣,同樣出身於美資投行摩通。雖然前者的職位更高,曾任該行亞太區的主席兼行政總裁,但作為外國人,市場更關注他在內地的人事脈絡。

「立足中國」為港交所首要策略,互聯互通仍在發展當中,李小加卸任後亦不忘放話,稱要發展「新股通」,但不諳普通話的歐冠昇被質疑,與內地協商時,港交所會處於下風。但港交所主席史美倫認為,與內地溝通工作不只是靠CEO,那麼CEO的作用將是甚麼?

查太認為,歐的國際背景可有助港交所國際化,推動債市、衍生產品、科技的發展;要知道,港交所一直未放棄併購海外業務,惟李小加任內收購倫交所失手後,再未有重大的收購計劃。由一位富併購經驗的CEO,無疑有利併購活動。委任消息一出,多間投行已發報告,關注這一位CEO的併購策略,當中花旗指出,歐冠昇的投行經驗或有利該所併購的增長動力,對併購活動可能會持更加開放態度。

雖然國際經驗豐富,歐冠昇的內地亦頗為活躍。翻查資料,歐擔任摩通亞太區要職的8年,曾帶領摩通內地業務的大規模重組工作,包括於內地建立一家獲發新牌、摩通控股的證券公司;同時,他任內推動摩通與郵行建立合作關係。

事實上,歐冠昇多次出席內地及亞太區的大型金融活動,料對內地金融部門及監管機構高層並不陌生。他曾指出,香港是摩通亞太區總部所在地,亦是通往中國市場的戰略門戶,相信他亦深知香港於內地而言,有何角色及作用。

要獲中方認同,立場無疑是其中一個因素。他曾就內地市場發表不同評論,他指出,中國不一定須遵循西方的發展模式、民主步伐。他指出,中國有獨特的民主和資本主義模式,中國永遠不會變成美國。最重要的是,他大力唱好內地金融及企業發展,開放金融市場的大方向未有變過,更預測十年後,內地企業可佔據世界前500強企業的四分之一。

在遴選過程中,多次傳出董事會意見出現分歧,一方認為須獲內地信心,另一方則認為須具國際背景,更有指與內地關係密切的查太明言,須避免與內地交易所競爭。但查太在記者會上卻大派「定心丸」,稱他獲得董事會的一致同意而獲委任,不但具有中國金融經驗,其國際背景亦有助推動港交所國際化,提升競爭力,是「上佳人選」。

值得一提的是,港交所今次未獲證監會批准已率先公佈人選,有別於前兩屆委任行政總裁的程序,有媒體指出情況非同尋常;有傳證監會於周三始開會,並對歐冠昇進行盡職調查,似是港交所未曾向證監請示而先斬後奏。最新更傳出歐未獲中央祝福,成功坐正或不容易。

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