【選秀之道】尋找新經濟潛力 - 鍾秀霞

更新時間 (HKT): 2021.02.18 02:00
■大腦是人體中最複雜的器官,科學家成功以非侵入性的腦機介面,用於治療與神經系統相關的疾病。資料圖片

新一年已至,筆者在此謹祝各位讀者牛年快樂、身體健康。身處快速轉變、以新經濟為領頭羊的股票市場,投資者也要定期學習新科技,從而尋找下一個新經濟的動力。最近筆者趁假期,閱讀了一些科學界對人體神經系統的最新研究及相關的潛在發展。

大腦是人體中最複雜的器官,包含約860億個神經元。若然人體的神經系統出了毛病,結果可大可小。

多年以來,科學家和科技公司一直在研究,如何透過一些裝置來幫助癱瘓病人或治療其他神經系統疾病。在2019年,美國卡內基梅隆大學和明尼蘇達大學的研究人員終於取得突破。這些科學家成功以非侵入性的腦機介面(brain-computer interface, BCI),製造出了首個由腦部思想所控制的機器人手臂,這個裝置會感應大腦的思想活動並將訊息傳達到人體各部份,令一些本來因為神經系統受損而導致四肢癱瘓的病人,都有望恢復活動能力。

神經系統市場增長可觀

過去,科學家會試圖將這些裝置植入人體之內,當中涉及複雜的手術,成本相當昂貴,真正能受惠的人並不多。然而隨着科技的進步,如今我們不用再施手術,只要利用外置式的裝置便可以,成本因此低得多,也可以惠及更多病人。

只要設想一下腦機介面的可能性,確實令人興奮,除了醫療用途之外,腦機介面還有廣泛的用途。大家還記得電影《廿二世紀殺人網絡》嗎?腦機介面有望用於虛擬實境遊戲,通過思維控制小工具,可以創造出不同而嶄新的娛樂產品。另一方面, 腦機介面也可以用於控制智能家居設備,例如電燈、安全系統及娛樂系統的開關。更進一步,只要我們動一動腦袋,就可以在電腦輸入文字,甚至可以擴展至與其他人進行心靈感應對話。人工智能和機器學習的發展,與腦機介面的進步可謂相輔相成,他日人類要使用超級電腦來運算複雜無比的問題, 相信也會變得越來越容易。

神經系統的市場究竟有多大呢?根據業界的數據報告,估計在2019年,全球相關市場的規模為68億美元,而在未來數年,市場將錄得12.4%的年度複合增長,預計到了2027年市場規模將會增至170億美元。

鍾秀霞

安聯投資高級基金經理

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