預算案|赤字增至2,576億元創新高 港府料至2026年前仍有赤字

更新時間 (HKT): 2021.02.24 15:55

財政司司長陳茂波於預算案表示,過去一年,政府為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年間財政儲備從相等於23個月政府開支的水平,顯著下降至13個月,預計2020-21年度赤字創新高至2576億元,財政儲備在3月底預計為9,027億元。

他預期下一財政年度雖然收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1,016億元,相等於本地生產總值3.6%。經營賬目在中期財政預測期間5年均會錄得赤字,2021/22年度的經營赤字超過1,400億元,主要是逆周期措施所致。其餘4年的經營赤字則介乎224億至407億元。綜合賬目預計亦會連續4年錄得赤字,而上述預測並未計及政府未來可能推出的退稅及紓緩措施。

事實上,陳茂波早於預算案公佈前已預告,為應對經濟下行及防疫抗疫的工作,本年度赤字將會創新高,更曾估算赤字會達到3,000億元,而會計界亦預測政府財政赤字將會急增。

此前,安永原本估算本年度財赤將高達3,630億元,儲備跌穿8,000億元水平;德勤及羅兵咸永道則分別估算赤字達2,914及3,310億元。畢馬威雖然最樂觀,但亦估算本年度財赤達2,820億元,儲備為8,780億元。

政府消息人士指,對於本年度赤字低過預期,主要因稅務寬減令稅單遲發,收入延遲到2020/21年入賬、印花稅增加及政府部門開支縮減所致。

華僑永亨銀行經濟師李若凡指,本年度赤字較預期少,主要由於收入較預期好,包括股票交易量增帶動印花稅收入,以及稅收延遲至本年度入賬等。雖然政府預料至2026年度前均會錄得赤字,但今次預算案有對策增加財政收益,包括增加股票印花稅等,亦未見需要發債應對財赤問題,相信赤字並非長遠問題。

料至2026年度前均會錄得赤字

政府預期2021/22財政年度赤字為1,016億元,政府消息人士指,計及未來基金及發行綠債後,料財政赤字達1,500億元,會繼續推出逆周期措施支援企業及市民。

2022-2026年度而言,中期預測所採納的實質經濟增長率為每年3.3%。在這期間,政府基本工程開支平均每年會超過1,000億元,經常開支增長則介乎每年3.5%至4.7%不等。

陳茂波估計,經營賬目在這五個年度中,每年都會錄得赤字,非經營賬目則在2022-23年度至2024-25年度會錄得赤字。經營賬目在2021-22年度的預計赤字,主要是本財政預算案的一次性紓緩措施及部分去年公布的紓困措施所致,其後四年經營賬目的預計赤字,則是經常開支比收入為高所致。

政府預計,至2026年3月底,財政儲備為7758億元,相當於本地生產總值22%,或十二個月的政府開支。

料今年經濟實質增長3.5至5.5%

陳茂波表示,本港去年經濟負增長6.1%,最新失業率升至7%,政府合共投入了接近3,000億元提供支援,惟令財政赤字升至歷來最高。香港整體經濟去年上半年大幅收縮9%,第三季稍見改善,但第四季後期至今再受疫情打擊。去年全年合計,經濟收縮6.1%,是有記錄以來最大的年度跌幅,亦是香港首次連續兩年負增長。

他預料香港經濟今年恢復正增長,但進度視乎疫情發展,跨境人流和旅遊活動復元需時,經濟在上半年仍會面對較大挑戰,但預期環球經濟反彈,經濟復蘇動力下半年可望顯著增強,預測今年經濟實質增長介乎3.5%至5.5%。

由於經濟疲弱,消費物價通脹壓力輕微。撇除政府一次性措施的影響,去年全年基本通脹率為1.3%,較前年低1.7個百分點。

通脹則因外圍價格壓力料維持溫和,本地經濟在連續2年收縮後,今年整體經濟活動仍將低於衰退前的水平,不會對本地成本構成明顯壓力,預測今年整體通脹率與基本通脹率分別為1.6%和1%。

中期而言,香港會繼續受惠於內地的持續發展及全球經濟重心西向東移的大趨勢,經濟前景正面,中國經濟在「十四五」期間將會繼續提升,簽訂《區域全面經濟伙伴關係協定》也會進一步推動區內經濟融合。香港憑着獨特的門戶和中介者角色,將可開拓更廣闊的發展空間,考慮到經濟今年初步復蘇後,應續見追趕式增長,預測香港經濟在2022至2025年間,平均每年實質增長3.3%,基本通脹率則預計平均為2%。

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