財經論壇︳迂迴曲折的消費券(曾國平)

更新時間 (HKT): 2021.03.03 00:00
一個比較「大膽」的想法,是一不做二不休,疫情下既然有幾個行業尤其受害,那政府就不如透過消費券作為補償,限制市民只能在某幾個行業使用。

不派錢5千元,改以消費券形式派發,到底對市民行為有甚麼影響?對財政狀況正常的人來說,面對政府「強迫」消費,應對辦法是自己少掏荷包,用消費券購買本來打算購買的東西。無論是派錢還是派消費券,對這些市民的消費行為影響也不大。另一類市民,則是朝不保夕,日常生活有問題,連借貸也有困難,消費券到手的話自然會使用來應該急切需要。不過,換着是派錢,這些市民也一樣會用來消費。

香港700萬人口,乘以5千元就是350億元。陳茂波引政府內部研究指這頂措施的「提振作用」有0.7%,以香港2020年的GDP計,這等如約200億元的影響。影響少於支出,正是因為有不改變消費模式的第一類市民。若果換着派錢,這個「提振作用」相信不會有大分別。至於5千元是一次過派還是分開派,由於金額實在太少,差別也不會太大。

派錢和派消費券的分別,主要是行政成本。上次派1萬元,成本為3億;今次派5千元,預計成本為6億。有此分別,除了因為消費券遠為複雜,也是因為政府未試過用這種方法,要交額外的「學費」。

用較高成本換取的是甚麼呢?

若果消費券可以在絕大部份商戶使用,可以購買絕大部份商品和服務,那派消費券就只是一種迂迴曲折,既浪費公帑亦麻煩市民的派錢政策而已。當然,正能量一點去想,相比起甚麼也不派,政府肯派消費券還是值得讚賞的。

與其高成本地得到與派錢大同小異的效果,一個比較「大膽」的想法,是一不做二不休,疫情下既然有幾個行業尤其受害,那政府就不如透過消費券作為補償,限制市民只能在某幾個行業使用。這個做法,當然比派錢效率低得多,但又勝過保就業之類的計劃;由市民選擇支持那些商戶,會比政府一視同仁的做法優勝,更能汰弱留強,而不用審查商戶賬目,亦能節省行政成本。

曾國平

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授

fb.com/economics3.0/

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