摩登拾遺記 |太子道西190-220號唐樓 — 來自比利時的義品地產公司(黎雋維)

更新時間 (HKT): 2021.03.15 13:00

關於香港戰前建築的研究,其中一個困難之處是由於原材料的散佚。二戰期間香港的政府檔案被日軍燒毀,以致不少關於建築物的資料都消失。因此,今日要找到相對完整的研究資料,反而要到外國的政府檔案處或公司檔案部門。雖然長途跋涉,但在海外找到香港舊貌和歷史痕跡,有時亦會有如獲至寶的興奮。例如其中一個關於香港唐樓建築的寶藏,就是比利時布魯塞爾的國家檔案館典藏的義品公司檔案。

旺角和深水埗一帶,在1920-30年代開始出現很多以摩登建築(modern architecture)風格來興建的唐樓建築。當時所謂的摩登,其實仍然是帶有些少裝飾性的裝飾藝術(Art Deco)風格建築。戰前唐樓的基本形態,是大約3至4層高,帶有騎樓的建築物。而這些騎樓的柱頭和圍攔通花,通常都帶有些少由幾何元素組成的簡單裝飾。

其中一個設計和興建最多唐樓的地產公司,並非來自香港英國,而是來自比利時的義品地產公司Crédit foncier d’Extrême-Orient (CFEO)。義品公司最初在1907年的天津成立,目的是為了開發當時由法國傳道會轉讓的土地。後來得到來自法國的資金投資,開始擴大在遠東地區進軍地產事業。除了在1911年於香港開設分公司外,在北京、上海、漢口、濟南等地均有分行。在1920年代尾開始,由於國內政局不穩,大量移民湧港,公司開始加大在香港的投資規模。他們大舉買地興建房地產,亦設有建築設計部門,除了為自己公司的投資進行設計之外,亦有接洽公司以外的設計工作。

義品公司在香港的建築師之一,是比利時藉的王威烈(Gabriel Van Wylick)。義品公司關於香港唐樓的檔案大約有170多個。可惜,當中能夠辨認得到,而又仍未拆卸的,就只有寥寥可數。雖然如此,義品公司的檔案當中的紀錄巨細無遺,亦有不少包括了圖則和舊照片。這些紀錄全部以法文寫成,若果有朝一日可以有系統地翻譯和抄錄,相信會是研究香港戰前唐樓和九龍發展的重要資料。

黎雋維

80後英國註冊建築師及建築歷史學者。

討厭建築,所以寫建築。

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