國金89樓|李嘉誠巴拿馬運河與地緣政治迷霧(程總裁)

更新時間 (HKT): 2021.03.27 12:08
李嘉誠

台資長榮海運巨型貨櫃輪擱淺堵塞埃及蘇彝士運河事件,原來可以導致每日96億美元貿易損失,亦影響能源、消費品等運送,雖不至於會引爆環球經濟危機,但起碼讓人重新認識運河的戰略意義。

世界有兩條主要運河——蘇彝士運河打通紅海與地中海,實際上是亞洲與歐洲航運貿易的樞鈕;另一條河是巴拿馬運河,讓貨輪可以貫穿太平洋及大西洋,毋須通過南美洲南端危險的麥哲倫海峽,戰略意義上世紀至今一直重大。

巴拿馬運河建造構思可以追溯至幾百年前,但真正付諸實行的卻是美國人,而有關運河權益曾經觸發戰爭及政權推翻,最終1999年美國政府按承諾將運河主權100%歸還予今天的巴拿馬政府。

多年以來,香港一直有都市傳說李嘉誠擁有巴拿馬運河,而事實是一個正常國家當然不會把這麼重要的基建賣給他人,實情是在運河主權移交前夕,當地政府就運河兩端Balboa和Cristobal兩大港口25年運營權展開招標,其時和記黃埔旗下「巴拿馬港口公司」在1997年獲得。

李嘉誠中標後曾經引起當時美國國會議員疑慮中國會strangle-hold運河,甚至運導彈到巴拿馬作攻擊美國的發射台,總統克林頓曾公開提到不期望「the Chinese running the canal」會引起負面影響。李嘉誠當時公開回應指該公司不能控制運河,其角色只是貨櫃碼頭。

到2005年和黃又投資10億美元擴建巴拿馬運河港口,並向巴拿馬政府購入兩個碼頭的9成股權,為免再引起中國威脅論,當時美國國土安全部長Michael Chertoff指李嘉誠願破格容許美方隨時核查公司賬目,並澄清自己與內地關係避免誤會。而確實這個碼頭業務平穩運行多年相安無事。

事實上,李嘉誠遊走中美之間,長期以來可謂滿足雙方利益,讓美國釋疑同時,迄今中國已經是巴拿馬運河第二大使用國。

不過至2012年時,一位稱為王靖的商人在香港發起一間名為「香港尼加拉瓜運河開發投資有限公司」(簡稱HKND),而尼加拉瓜正地理上處於巴拿馬上方,即是繼巴拿馬運河以外再發起新一條運河,王靖甚至與政權簽署獨家商業協議,縱然當地反對聲音極大。

用長和聯席董事總經理「霍大班」霍建寧名句,這間中資公司擺明做李嘉誠世界,更甚是2016年遷入國金2期樓下18樓。不過王靖如一般財大氣粗民企,其內地上市公司信威集團出事,17年至今累蝕200億人幣;2018年中國政府更公開指未參與及投資運河工程,更指「現在已經不再有人提及這議題」。而這間HKND同年遷出IFC再無音訊。

中資民企當年發起尼加拉瓜運河建設,是否意味中國對巴拿馬、李嘉誠投下不信任一票?有趣的是去年撐中國訂立「港區國安法」全球53國中,並沒有巴拿馬——縱使這個國家與中國2017年正式建交;相反尼加拉瓜則在名單內。埃及蘇彝士運河堵塞事件或會令美國、中國重新審視巴拿馬運河戰略意義,而中國會否再找代理人重啟尼加拉瓜運河工程,饒有趣味。

程總裁

www.facebook.com/IFC89

-----------------------------

蘋果初心不變!26周年「撐蘋果Tee」預售:

你的優惠訂購海外訂購按此

-----------------------------

掌握理財智慧 感受生活品味

investMAN全新網頁 優雅登場

-----------------------------

點擊即睇《Bitcoin投資入門手冊》

一書盡覽新手必讀資訊

-----------------------------

【全球樓行】 Dream House零距離

屬於香港人的移民攻略

關心你飯碗,貼近你生活,即Like「蘋果ATM」FB專頁!
BannerBanner