選秀之道|廢物發電的發展潛力(鍾秀霞)

更新時間 (HKT): 2021.04.14 16:34

受到新冠肺炎疫情的打擊,世界經濟活動一度停頓,國際石油期貨價格更曾跌至前所未有的負數領域。但隨着多種疫苗面世,各地經濟已開始復甦,預計今後數年全球對能源的需求將再次增長。

化石燃料的存量日漸枯竭,再加上污染問題嚴重,包括中國在內的政府都致力發展可再生能源如太陽能、水能或風能等,不過到目前為止,這些新能源對我們的整體能源需求佔比仍然不多。

既減少垃圾又產生電力

另一方面,垃圾問題一直都困擾各國政府,單是在中國,每年就產生超過1.75億噸的廢物,隨着人口增加和城市化發展,未來的垃圾數量相信只會有增無減。目前中國有三種處理廢物的方法,包括垃圾堆填、焚化及堆肥,而這三種方法都會帶來不可持續的環境問題,甚至對公眾健康有害。因此,有專家認為更可持續的解決方法,是將我們日常產生的廢物轉化為能源(又稱為WTE),既可解決垃圾問題,又能產生電力,同時也能取代部分的化石能源,減少溫室氣體排放。

近年中國便積極興建垃圾焚燒工廠,目前數量已有300多家。相比之下,世界各地合共起來的垃圾焚燒工廠只有600多家。一般而言,垃圾焚燒發電廠的運作是以高溫燃燒家庭和工業的固體廢物,產生蒸汽從而驅動渦輪發電,然後通過電網提供電力予無數家庭。根據業界估計,有超過60%的家庭垃圾其實都可以回收並用作WTE發電。垃圾焚燒除了可用作發電,其剩餘物中也有可供回收重用的金屬,部分更可用於道路建設,可說是頗具成本效益。

大眾認知仍有待教育

廢物能源越來越受到各地政府的重視,世界能源理事會便估計,及至2023年全球WTE市場的規模將會增至400億美元。但這個行業也面對不少挑戰,舊式的垃圾焚燒廠會產生大量甲烷及二噁英,不單對人體有害,也會污染土壤和水源。不過隨着科技的進步,相關問題已得到大幅改善。筆者投資於相關行業多年,也曾到訪過不少垃圾焚燒廠,感覺是這些工廠的外形看起來更像是一座現代化的商業建築物,周遭環境美觀,而且不少內地廠房都具有先進技術,可以清潔和過濾排放物,從而減少對環境的影響。但即使如此,不少民眾對於在社區內興建垃圾焚燒廠仍然有一定疑慮,如何向公眾教育相關知識,將成為行業未來發展的一大關鍵。

鍾秀霞

安聯投資高級基金經理

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