BrandStory|80後書呆子創立Coinbase 首間虛幣交易所上市 身家一夜漲千億

更新時間 (HKT): 2021.04.17 10:00

美國首間虛擬貨幣交易所Coinbase上市,旋即成為財金熱話,這股熱潮要由一個38歲書呆子講起。2012年Brian Armstrong與拍檔,在三藩市一間兩房公寓成立Coinbase,一星期7日、每日埋首16小時工作,當人人取笑他們「諗法差」、「搞科技騙局」,今日卻要大跌眼鏡。

Coinbase周三(14日)於納斯達克上市首日,股價最高見429.54美元,市值衝破千億美元,養活了1,700名員工外,更令Armstrong躋身億萬富豪。

Armstrong於1983年加州出生,父母都是電腦工程師,他曾形容自己唸高中時,是個一直在啃程式語言書的書呆子。2001年他考入德州Rice University,修讀計算機科學和經濟學,大三那年,在IBM實習過4個月。2003年正式創業,成立網上教育平台Universitytutor.com,至2012年5月一直擔任其CEO,期間還進修了計算機科學碩士學位,以及於2011年5月加入Airbnb擔任軟件工程師。

2012年6月,他卸任Universitytutor.com行政總裁後,同時辭去Airbnb職位,與前高盛交易員Fred Ehrsam共同成立Coinbase,目的是方便人們交易虛擬貨幣時,不用再經銀行處理,避免被收取高佣金及難明的交易程序,同時希望在虛擬貨幣經濟中,建立一個更公平、更易接觸、高效率及透明度的金融系統,擺脫政府操縱貨幣。

禁員工講政治 激發辭職潮

Coinbase由加密貨幣錢包起家,2013年進軍交易所,利用區塊鏈技術,允許客戶在平台上進行加密貨幣交易。Coinbase歷來投資者包括美國著名孵化器Y Combinator、Union Square Ventures(USV)、Ribbit Capital、紐交所、德豐傑風險投資等,2017年D輪融資獲得1億美元後,估值高達16億美元,成為第一間加密貨幣的獨角獸。

受比特幣之父中本聰(Satoshi Nakamoto)啟發,Armstrong亦成為比特幣信徒,想營造「一個全球開放式的金融系統」,方便客戶直接交易比特幣、以太幣、Litecoin等,使資產去中心化成為主流,Armstrong希望「在未來5至10年內,讓10億人每天透過我們的產品,進入一個開放的金融體系。」

以為虛幣世界霧裡看花,但Coinbase卻是個乖孩子,已申請紐約DFS(金融服務部)BitLicense等所有監管牌照,目前在美國50個州份獲得轉賬交易牌照,以及33個國家的貨幣交易牌照。

不過,Armstrong管理作風惹來不少爭議,因限制員工在工作時間內討論總統大選及社會運動的話題,最終引發內部不滿,超過60名員工辭職。去年11月美國總統大選前,Armstrong就發表「無政治立場」聲明,強調Coinbase應專注於公司目標上,又指很多矽谷公司常見參與社會運動,即使用意是好,但會破壞企業價值觀,分散注意力及造成內部分裂,形容Coinbase將是「避難所」。

Armstrong不想公司與社運或政治拉上關係,但他亦成立了非弁利組織Givecrypto.org,以幫助世界各地沒有銀行賬戶的人獲得金融服務為宗旨,並透過分配加密貨幣,在經濟上賦予人們權力。

賺錢靠抽佣 佔收入96%

到底Coinbase是如何賺錢呢?根據美國證監會文件,主要收入來自加密貨幣交易業務(Transaction Revenue),即所收取的佣金及保證金費用,佔2020年全年收入11.4億美元的96%,盈利為3.22億元;截至去年12月底,比特幣和以太幣佔總交易量56%,故貨幣價格波動將很大程度上影響Coinbase收入。今年首季收入攀升至18億美元,盈利飆至7.65億美元,均超越去年全年。

招股書顯示,用戶已由去年底4,300萬名,激增至今年首季5,600萬名,短短三個月增加1,300萬名;期內,每月活躍用戶(MAU)則有610萬名。Coinbase管理的加密貨幣資產價值2,230億美元,在加密資產市場份額佔11.3%。

可是,Coinbase於2017年才首次錄得盈利,隨後兩年再虧損5,500萬美元、3,000萬美元,去年9月Coinbase估值亦低過60億美元。2012年成立Coinbase時,一枚比特幣僅價值6美元,但近年價格屢破頂達6萬美元,Coinbase亦水漲船高。持股20%(3,960萬股股票)Coinbase的Armstrong,身家已暴漲近130億美元(約1,009億港元),成為億萬富豪。

不少分析師視Coinbase上市為整個加密貨幣行業的「分水嶺」,但Armstrong承認,機構監管仍是最大的風險之一。另外,以交易額計,勁敵Binance仍以低手續費遙遙領先,又不時傳出將IPO,一旦成事,Coinbase難在股市上獨大。

-----------------------------

蘋果初心不變!26周年「撐蘋果Tee」預售:

你的優惠訂購海外訂購按此

-----------------------------

掌握理財智慧 感受生活品味

investMAN全新網頁 優雅登場

-----------------------------

點擊即睇《Bitcoin投資入門手冊》

一書盡覽新手必讀資訊

-----------------------------

【全球樓行】 Dream House零距離

屬於香港人的移民攻略

關心你飯碗,貼近你生活,即Like「蘋果ATM」FB專頁!
BannerBanner