BrandStory|紅牛創辦人祖籍海南 衣錦還鄉反被同胞搶商標

更新時間 (HKT): 2021.04.24 15:57

歐超聯大計於不足3日內拉倒成為全球熱話,事件揭示疫情對全球的足球經濟打擊沉重,據報連球王美斯效力的巴塞隆拿都面臨破產危機。不過近10多年球壇出現了一個非常成功的足球集團,已在全球擁有5支足球隊,這就是能量飲料市場一哥紅牛Red Bull的母公司紅牛集團。一家原本只是一家飲品生產商,多年透過別出心裁的市場營銷與廣告策略,成功將紅牛打造成一個不只「送你一對翼」咁簡單的價值品牌。

可能不少人都以為紅牛是外國品牌,但實情它源自泰國,創辦人是在泰國土生土長的華人許書標。1923年出生的許書標成長於一個旅居泰國的中國人家庭,兒時家境貧困,長大後的第一份工作是公共汽車售票員。後來他到一間藥店當推銷員,1962年自行成立TC製藥廠,生產抗生素。1970年代泰國工業化階段,許書標自行調配Krating Daeng(泰語紅牛),幫泰國勞工恢復體力,結果大受歡迎。

1982年,61歲的許書標遇上他生命中其中一位最重要的男人,當時時任牙膏公司行銷主管的奧地利人Dietrich Mateschitz到泰國出差,偶然間試了紅牛,發現其效果很好,便主動找到許書標,希望將紅牛帶到歐洲,兩人於1984年成立紅牛集團,並改良配方,以迎合西方人口味,1987年在奧地利正式出售紅牛。

除改變了口味和包裝,搞開行銷的Mateschitz擅以非傳統行銷手法,令紅牛成為大眾熱議話題,不單大量贊助各類極限運動、賽車等活動,後來索性直接投資於運動產業,最為人熟識的有一級方程式賽車紅牛車隊以及紅牛二隊;紅牛的足球集團更包括薩爾斯堡(奧甲)、RB萊比錫(德甲)、紐約紅牛(美職)、巴西紅牛(巴西聖保羅州聯賽)及加納紅牛(加甲)。

運動以外,紅牛更一度擁有Red Bull Music Academy(紅牛音樂學院)及Red Bull Radio(紅牛廣播)。非一般的營銷策略成功為紅牛打造成「運動與活力」的產品定位,成為全球性的知名飲料品牌。2015年,紅牛在全球的飲料品牌價值排名第三,僅次於可口可樂和百事可樂。兩位集團創辦人亦曾分別成為泰國及奧地利的首富。

紅牛衝出世界的同時,祖籍海南島的許書標希望拓展中國市場,1993年成立海南紅牛公司,兩年後認識同樣由中國到泰國發展的嚴彬,藉著嚴彬的紅牛維他命飲料有限公司,紅牛終於打開中國事業的大門。

20年後紅牛成為中國機能飲料一哥,2015年銷售額高達230.7億元人民幣。 不家隨着許書標於2012年去世,其後與嚴彬的合作出現裂痕,嚴彬的華彬集團被許氏指偷偷轉移業務與利潤,最終雙方更就內地的「紅牛系列商標」權誰屬對簿公堂,經過多年的訴訟,今年1月內地最高人民法院維持內地的「紅牛系列商標」權屬歸許氏的判決,且看會否演變成另一場「王老吉加多寶」事件。

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