BrandStory|Lyft棄研自動駕駛「止血」 共享經濟如何走下去?

更新時間 (HKT): 2021.05.01 10:00

自動駕駛勢成未來市場大餅,已吸引蘋果、Tesla、Waymo、福特、百度等巨企加入戰團,但這場泥漿戰中,並非每間公司也能捱過持續燒錢。美國電召車平台Lyft(美︰LYFT)周一(26日)宣佈,出售自動駕駛業務予日本豐田旗下Woven Planet,約300名員工將過檔新團隊,交易代價最高5.5億美元。

Lyft自動駕駛部門「Level 5」於2017年7月成立,該企聯合創辦人John Zimmer曾揚言,目標在2021年,Lyft大多數訂單將由自駕車接待;至2025年,聯網自駕車成本將低過買車,故私家車會成為過去。昔日的雄心壯志,如今卻遭現實粉碎,歸咎於一個致命原因。

科技媒體The Information去年研究指出,投資自動駕駛的公司累計斥資約160億美元,此數字尚未計及併購費等。「Level 5」曾經公開號稱史上最大的公共數據庫,推動自駕研究進程,又與Aptiv及現代投資合資的自駕技術公司Motional合作,在拉斯維加斯提供自駕搭乘服務,但成果遠遠追不上燒錢速度。今次「Level 5」賣盤,料為Lyft每年節省1億美元的營運成本,亦因削減研發支出,Zimmer預期最快今年第3季實現盈利。

疫情更是讓自駕業務走到終點的加速師,疫下共享車載客量暴跌,Lyft亦要大刀闊斧地削減成本,包括裁員千人、員工減薪休假,以及暫停經營部份地區的業務,將持續耗損成本的業務分拆轉讓。Lyft去年收入24億美元,按年跌35%,但淨虧蝕18億美元,較2019年同期26億美元虧蝕減少近31%,有賴節約成本多達3.6億美元。

事實上,Lyft比起勁敵Uber,已苦撐多5個月。Uber自2015年起開展自動駕駛研究,短短5年已燒掉25億美元,最終去年底放棄自行開發技術,將旗下自駕研發部門Advanced Technology Group(ATG)出售予初創Aurora Innovation。

主打用戶體驗 口碑遠勝Uber

講起Lyft,不少人總會提及行業龍頭Uber,但疫後兩者業務分歧更大。Lyft由Logan Green及Zimmer共同創辦,前者出生於洛杉磯,交通擠塞讓他思考如何能更好利用駕駛資源,在津巴布韋看到共享小巴後,決心創業做共享汽車;後者出生於紐約,大學修讀一門課Green Cities時,開始構思城市空間再造的概念,畢業後在Facebook發現Green的共享網站「Zimride」,二人接觸後一拍即合,並於2012年成立Lyft。

Lyft先後獲Alphabet旗下投資基金CapitalG、富達基金、AllianceBernstein等注資,並於2019年3月底在納斯達克上市,現時市值200億美元,遠低於Uber市值1,090億美元,最大差異在商業模式不同。

Lyft主打用戶體驗,曾要求司機在車輛上貼上可愛的粉紅色鬍子裝飾,車上提供唱K設備、零食、充電器等,又希望客戶坐在前排,就像乘坐朋友車一樣,故Lyft一直擁有更好口碑。可是,Lyft缺乏競爭的野心,目前主要服務美國、加拿大兩個市場,而Uber已偏佈全球72個國家;即使Uber早年捲入職場性騷擾、Waymo起訴盜取自駕機密官司,甚至網民發起#DeleteUber等行動,Lyft始終沒有積極搶佔市場。

欠缺多元化戰略 依賴北美市場復蘇

Uber善於化危為機,又瞄準疫情商機採取多元化戰略,包括拓展寵物用品外送、推出預約疫苗接種服務、擬合法送外賣大麻等,Uber Eats去年收入更激增152%。Lyft集中網約車業務,雖然去年4月開始允許司機提供送貨服務,但未有趁機開拓新版圖,而且高度集中北美市場,當地經濟復蘇步伐仍慢。2020年第4季,Uber每月活躍用戶9,300萬名,按年跌16%;Lyft每月活躍用戶為1,250萬名,急挫45%。

另一個暗湧是,美國勞工部部長Marty Walsh周四(29日)表示,零工經濟的勞工也應被視為公司員工,拖累Lyft即日股價急插1成。目前Lyft能避過為旗下司機提供就業相關的高額福利,如失業保險,若當局一刀切處理,勢重創共享經濟圈。

過去一年,Lyft營運重心落在降低成本,隨着疫情受控,該企早前下調今年首季核心虧損至1.35億美元。季績將於下周二(4日)公佈,市場唯有拭目以待。

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