林氏力牆|消費券 杯水車薪(林本利)

更新時間 (HKT): 2021.05.01 08:00
林本利認為政府應集中資源援助失業嚴重行業。

去年1月疫症來襲,香港經濟陷入嚴重衰退,失業率急升,政府動用3,000億元救市,包括800億元保就業計劃,以及耗用700億元公帑向年滿18歲港人派發1萬元。政府派錢,被指未能有效刺激經濟,亦未能針對性援助失業工人。今年財政預算案便改為向每名港人派發5,000元電子消費券,以及向失業人士提供8萬元低息貸款,結果同樣惹來政黨及市民的批評。

現時特區政府仍有約8,000億元財政儲備,以及8,000多億元外匯基金累計盈餘,面對世紀疫症,實有足夠財力協助失業工人度過難關。政府透過財政政策去刺激經濟,不外乎政府直接消費或投資,向市民派錢或減稅,或者派發消費券。

政府直接消費或投資,每花掉100億元,社會上便有人收取到100億元的收入,他們便最多有100億元可以用作消費。設若邊際消費傾向是0.7,即每當收入增加100億元,消費便增加70億元,餘下30億元儲蓄起來。政府直接消費或投資的問題是缺乏效率,往往浪費資源,把公帑投放在不適當的項目上,亦可能帶來貪污腐敗等問題。

至於政府向市民派錢100億元,市民收到款項後未必會全數用作消費,可能把大部分儲蓄起來,以備不時之需。即使政府改為向市民派發100億元消費券,限制市民在指定時間內消費,對刺激經濟的作用亦有限,因為市民使用消費券,代替原本從自己錢包拿出來的錢。根據研究,由於「排擠」效應,每100億元的消費券,最終只能令消費增加20億元左右。

事實上,今次世紀疫症對個別行業的影響特別嚴重,政府向旅遊業、餐飲業、零售業和建築業的失業人士派發1萬元,或者5,000元消費券,對他們來說可謂杯水車薪。政府應集中資源去援助個別重災區的失業人士,其中一個方法就是接納政黨提出的方案,設立150億元失業援助金。今年5月打工仔要報税,政府可參考他們疫症前一個財政年度(2019至20年)的收入,與上個財政年度(2020至21年)作個比較,提供一筆過的經濟援助,例如政府補貼收入差額的30%,並設有上限(例如6萬元)。這樣才可以對症下藥,幫助失業人士解決燃眉之急,並有助刺激經濟。

林本利

經濟學家、活道教育中心創辦人

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