移英周記|幻變英國風 自製香港味(言又勤)

更新時間 (HKT): 2021.05.08 08:00

小弟一支公來到英國,在雷丁(Reading)駐足月餘,日子清簡而滿足。每天清早起床寫稿製圖,午後有閒跑步或踏單車,遊覽附近城鎮、公園和古蹟,一樂也。傍晚回到住處,簡簡單單煮點東西吃過,花一兩小時求職或上課,然後跟同屋住客聊天飲兩杯,又是一樂。

一、閒聊不用怕

小弟現居一間分租獨立屋,除了一名意大利少女和我,住客皆為土生土長英國人。眾人有老有嫩,有老粗也有西裝友,無論身份入息高低,為人同樣友善,進出照面總會閒聊幾句。

剛搬進來頭幾日,話題離不開天氣,再輕輕帶到日常:「天氣不錯,今日有甚麼打算?」、「工作順利嗎?」、「外面頗大風,多穿衣服。」相處一段時間,客套話已漸少,多談興趣、家人、感情、工作、投資、時事。個人體會是,就算所謂閒聊,只要用心聆聽,對方確能感受得到,越傾越深入。誠如一位前輩叮囑:「想要人緣好,必須時刻提醒自己要人品好。」

小弟自問英語水平普普通通,斷估聽得七八成、說話尚會辭不達意、虛詞甚多,猶幸眾人耐心聽、耐心解,久不久會教幾句俚語。當中有位退休文法學校(grammar school)語文教師,上周鼓勵我道:「你來了這段時間,會話進步不少,已會套用俚語,這樣很好。我知道你有寫文章給香港人看,如果不介意,請跟他們說,不要擔心講得差,不要怕文法出點小錯。就算以英語為母語,亦會常犯錯,常用詞彙亦就來來去去那一堆而已,別怕學不來。英語重點通常藏在字裏行間(read between the lines)而非文字本身。這也解釋了,為何我們有時反而要強調話語正如字面所述(literally)。」

二、幻變英國風

英國人閒聊常常談及天氣,來到這裏一陣子,小弟頗能理解,因為天氣實在值得一講。以倫敦為例,每年平均日照時間約為1600小時,香港則為1950小時左右。350小時日照差距,加上八成日子錄得降雨或降雪,「詞神」林夕遂有佳句描寫「倫敦總依戀雨點」。值得注意的是,倫敦多數落毛毛雨,一年降雨量實情僅約600毫米;香港則逾2,200毫米,雨勢通常大得多。

英國天氣使人懊惱之處,不在下雨,而在其多變,使人易失打算。因着種種氣候因素,英格蘭上空時刻存在雨層雲(nimbostratus),氣流稍變,天色盡異,現今科技絕無可能百分百預測何時何地下雨。天氣預報只供參考,未必反映實際情況。

執筆這天,天氣報告稱是日「時晴、吹微風」,起初窗外的確陽光普照,遠望山野翠綠,本想待會踩單車去超級市場入貨。寫到一半,狂風大作,花草蓋上一陣灰濛,又見微雨。憂道路濕滑,又怕自己粗心大意,還是明天視乎天氣再算。我又想起數次買餸騎單車歸返,淋着雨吹着「英國風」,不禁嘆謂:「好難捉摸呀……」

三、自製香港味

小弟在香港生活時,兩餐在外快靚正;如今買餸煮飯,雖然麻煩,卻是必須技能。首先外膳實在貴,長遠難繼。就算久不久幫襯食肆,英國「美食」跟香港相比,實在失色。就講最著名那道炸魚薯條,少數店家炸魚有內涵,粉漿厚重剛好,可是薯條一式一樣油淋淋,多吃無益。其他菜餚如鋸扒、意粉、薄餅、漢堡包、沙律之類,我不討厭,只覺不夠過癮。

所幸英國冰鮮食材價格相宜品質佳。大大棵西芹盛惠1英鎊(約10.8港元),單身寡仔煮兩餐,夠吃三四天。一公斤去骨雞髀肉盛惠4英鎊(約43.2港元),肉味濃郁,不太嘴饞的話夠撐一周。花費無幾,省來可買遊戲機;煮得多,廚藝亦有大進,餵飽自己不成問題。

最近為了回味港式麻辣米線,上網找來食譜,去亞洲超級市場購得花椒油、辣粉、豆卜、竹笙,再去其他地方買雞、豬腩肉、淡奶、濃縮湯料等,回家試過幾次,成品跟原作八九分相似。四出搜尋食材的確費時,但是人在異鄉,得以還原家鄉風味,呷一口麻辣湯,是一口心靈雞湯。

言又勤

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