BrandStory|蓋茨離婚勢影響疫苗研發 惟靠一男子決定基金會未來

更新時間 (HKT): 2021.05.08 09:00

微軟創辦人比爾蓋茨(Bill Gates)和妻子梅琳達(Melinda)宣佈離婚震撼全球,因為這不單止是兩個人的感情事,還涉及到全球最強大的慈善基金會之一的未來去向,決定着整個全球多個國家的健康和扶貧狀況,也致力投資在傳染疾病控制、農業研究。

由二人聯名的「比爾與梅琳達蓋茨基金會」一直聚焦全球健康的慈善工作,花費大量金錢對抗傳染病和支持兒童接種疫苗,據報每年動用多達50億美元,如在內地,基金會就與不少部委機構合作,包括國家衛健委、國務院扶貧辦、中國發展研究基金會,工作範疇就預防結核病、扶貧人才培養等。

今次兩人離婚若要分身家,影響到基金會運作的說法不脛而走,因為雖然比爾蓋茲的身家資產高達1,300億美元(約1萬億港元),但由於兩夫婦絕大部份的資產已經投放在基金會,往後基金會可能變成「兩個老闆」,投放慈善的風格和力度會否改變。

離婚後,官方的說法是「基金會的運作100%不受影響」,會按照承諾規範、兩人「繼續慈善事業」的理念不變下繼續營運,但到底慈善承諾會否比婚姻承諾更堅固,就不禁引起外界的疑問。

根據外媒估計,「比爾與梅琳達蓋茨基金會」20年來已累積淨資產至超過480億至550億美元(約3,728億至4,271億港元),另外同時全球投資的各種研究與非牟利慈善計劃約500億美金(撇除蓋茨家族約400億美元捐贈)。

這個基金會的重要性,能夠於今次肺炎疫情體現,過去幾個月「比爾與梅琳達蓋茲基金會」已總共投入17.5億美元經費,協助加速研發病毒檢測、治療及疫苗以及後續配送,當中更有490萬美元補助金是資助「復必泰」製造商BioNTech,促成BioNTech於2020年11月採用mRNA技術的疫苗,並成為首款獲得FDA緊急使用授權的疫苗。

但原來除了比爾蓋茨和梅琳達,基金會還有第三位重量級受託人:「股神」巴菲特的加持。話說巴菲特先前早已簽下生前契約,承諾要將1,050億美金(約8,155億港元)的身家財產捐贈出去,而其中85%、高達890億美金(約6,912億港元)的遺產都將捐給蓋茨基金會來永續慈善,料未來將成為關鍵一票,左右基金會大局。

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