BrandStory|Expedia疫下生意急跌 靠本地遊Staycation撐住

更新時間 (HKT): 2021.05.15 10:00

香港人喜愛去旅行,論消費力或是旅行次數,在亞太區中都是數一數二。線上旅遊公司Expedia(NASDAQ︰EXPE)提供一站式服務,讓自由行旅客可以在網上以低價定房及機票,甚至可以租車,購買入埸券等等。不過疫情下港人被迫留港,作為旅遊公司又如何生存?

疫情下不能外遊,Expedia生意亦大減,Expedia Group北亞區董事總經理蘇嘉媛指,2020年公司第二季按年跌80%,但第三季跌幅已經明顯收窄,按年跌58%至15.04億美元,季度虧損2.21億美元。在2019年下半年本港出現一連串社會運動,但當時仍未有減退港人去旅行的意欲,就算疫情爆發初期,旅行產品仍然有大量需求,而自從各國實行封關措施,Expedia就不得不改變經營模式。

「香港人始終消費能力很強,本地酒店減價,用同一個價錢預算就可定更好的酒店,可能以前住3星級 ,而現時已可以住到5星級,體驗之前享受不到的體驗 。」疫情下Expedia靠着本港Staycation的顧客,帶來不俗的生意額。

Expedia Group在1996年成立,至今已經有25年歷史,最初是科技巨企微軟公司的一個部門,專門為顧客提供在線查詢和預訂旅遊產品服務。直至1999年,Expedia從微軟公司分拆出來獨立上市。

雖然科技公司出身,但蘇嘉媛指當旅遊暢旺時,大家可能只專注做日常事務,而忽略了創新方面的開發,「不過疫情之下,大家終可專注去創新,例如疫情初期,可能一日有幾千個電話打來,熱線根本應接不暇,我們團隊就在短短兩個星期,將所有最重要的事務自動化,疫情已迅速加快了公司科技上的進步。 」

Expedia多年來靠不斷併購競爭對手,因而獲得大量旅遊數據,可針對用戶制定個人化體驗,令品牌鞏固行業地位。Expedia旗下就擁有Hotels.com、Hotwire.com等旅遊搜尋引擎,之後在2012年底又收購了Trivago,以及挪威最大的旅遊公司Via Travel;2015年9月,公司斥資16億美元收購了競爭對手Orbitz,又相繼收購度假房屋租賃網站HomeAway及Travelocity。

Expedia沒有提供自家的旅遊產品,只提供一個平台,幫助旅遊產品供應商銷售產品。網站的賺錢方式有兩種,一是與供應商簽訂合約,以規定的價格出售產品,再以分佣金的方式獲取利潤。另一種方式是賺差價,Expedia會從供應商中以較低的價格獲取產品,然後賺取銷售差價。

蘇嘉媛對旅遊業前境展望十分樂觀,相信市民陸續接種疫苗會有助恢復旅遊業,又指行業內出現不同競爭對手是好事,新公司所推出的新產品有望可以刺激旅行需求,推動整個行業發展。她笑言疫情雖然影響生意,但亦影響加深了員工之間的認識,「同事間認識真的多了,因為視像會議時,同事會突然間有個小朋友走過來,貓貓狗狗都一齊上鏡,你會覺得突然間大家距離近了很多。」

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