【林氏力牆】差餉累進制 縮窄貧富差距 - 林本利

更新時間 (HKT): 2021.05.16 02:00
■政府若想引入累進差餉制,只須改變徵收率便可達成,毋須花費時間研究。資料圖片

今年財政預算案,提出研究引入累進差餉制,以及為自住物業提供恒常寬減,筆者對此絕對贊同。過去兩年,香港經濟衰退,政府出現破紀錄財赤,自然要想辦法開源節流。自從九七回歸後,每逢政府出現財赤,便有人提議引入銷售稅,藉此增加政府稅收,並且可以擴闊稅基和穩定政府收入。

銷售稅屬累退制 不利基層

過去十多年,筆者已多次撰文,指出銷售稅屬累退制,即較富裕的階層,收入大部份用作投資,花費在日常生活支出的比率相對較低,要負擔的銷售稅亦相對較少。政府引入銷售稅,只會令基層市民及中產階層百上加斤,亦增加香港中小企的營商成本。

此外,銷售稅無助穩定政府收入,過去經驗顯示,每逢香港出現經濟衰退,GDP下降,零售業及本地消費的跌幅遠遠高於GDP的跌幅。若然政府倚賴銷售稅,這方面的收入亦會較為波動。

過去筆者一直指出,差餉本身是一個十分穩定,而且稅基廣闊的稅項。根據政府資料,現時全港約有338萬個應繳差餉物業,包括296萬個住宅物業單位及42萬個非住宅物業單位。政府若不提供寬減,向所有物業徵收5%差餉,今個財政年度可為政府帶來約340億元稅收。換言之全港338萬個物業,一年租值約6,800億元(6,800億元x 5%=340億元)。

若然政府推行差餉累進制,類似現時薪俸稅制,並且提供自住物業恒常寬減,例如每月6,000元租值免繳差餉,之後租值越高差餉徵收率便越高,此舉可望增加政府差餉收入,亦可以縮窄貧富差距。現時政府寬減差餉,最受惠的是那些持有大量物業的地產商和大業主。由於差餉寬減,令物業空置成本降低,變相鼓勵他們囤積居奇。倘若政府向每月租值超過10萬元的超級豪宅徵收20%,甚至40%差餉,促使業主大幅調高租金,令超級豪宅的身價提升,相信喜愛炫富的超級富豪也樂於接受。

其實政府若想引入累進差餉制,只須改變徵收率便可達成,毋須花費時間研究。現時的政治制度,明顯是保護既得利益者,包括地產商和大業主,加上明年3月是特首選舉,相信累進差餉制會跟之前的空置稅一樣,最終都是「壽終正寢」。

林本利

經濟學家、活道教育中心創辦人

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