鏈金術師|比特幣真的不環保嗎?(李思聰)

更新時間 (HKT): 2021.05.18 17:19
■加密貨幣本來就是程式,也是區塊鏈技術的源頭,現今區塊鏈技術正在改變世界。 資料圖片

Elon Musk上周突然開始批評比特幣不環保,耗電量太多,也涉及很多煤炭發電,造成空氣污染。這些言論觸發了整體幣市向下直插,比特幣跌幅超過兩成。先不說為甚麼他買入前沒有研究比特幣的運作原理,比特幣是否環保這件事,得有個比較對象。

比特幣系統的共識機制採取Proof of Work(PoW)工作量證明,這個方法透過速度競賽來決定由誰來獲得獎勵,為了獲得獎勵,礦工需使用耗電高且速度快的礦機。柴犬幣DOGE同樣採用PoW,現時的柴犬幣可能會較比特幣環保一點,但一旦受到廣泛歡迎,運算難度提升,最終還是會和比特幣一樣的耗電,這是PoW機制的限制。

另一隻主流加密貨幣以太坊,現時也是採用PoW機制,耗電量都是屬於高的類型。不過ETH2.0其中一個升級重點,就是將原有的PoW變成PoS(Proof of Stake)權益證明,由原來的透過速度競賽去決定誰可以獲得獎勵,改為只有買入並鎖倉ETH的人才有資格獲得獎勵。這意味着系統將大大減低高速運算的需求,相比起來ETH2.0就比較環保了。

如果我們將比特幣和法定貨幣去比較,又如何呢?銀行體系之下,大樓、分店、ATM處處,人手眾多,這到底涉及多少環保成本?我們手上的紙幣又砍伐了多少樹木,鑄造硬幣是用了多少燃料加熱,用了多少汽油去運輸?比特幣作為一個全球通用的貨幣系統,只需要電力就能大大省卻其他對環境的影響,實在划算。

比特幣挖礦是一個對電費非常敏感的行業,根據不少的研究顯示,挖礦其實在推動再生能源的發展,因為水力發電、地熱發電等的電費有時較煤炭還便宜,為了賺錢礦場必定會選最平的電來挖礦。在我看來,比特幣根本是環保先鋒,再生能源產業的研發金主。當然,如果能減少煤炭發電的部份就更環保了。

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