李錦記|百年歷史 五代經營、兩次分家

更新時間 (HKT): 2021.06.01 00:00

李錦記蠔油今日已賣到全球幾乎每個各落,這間百年企業雖造就李文達這位千億富豪,但卻曾歷兩次分家,企業價值未有因分家而減少,但親戚關係卻鬧得緊張,就連李文達送給堂兄弟的蠔油亦全被退回。

前途問題引發首次分家

第一次分家出現在第二代,即李文達父親李兆南這一代,當時的李錦記已是澳門著名土產,產品除供應當地食肆之餘亦開始外銷至亞洲,這時正值60年代尾至70年代初,本港出現前途問題。李兆南的兄長李兆登及其後代希望出售祖業,順應潮流移民至海外,但李兆南卻希望守住家業,引發第一次「分家」風波,最終由李兆南及兒子李文達,傾盡所有財產以一房之力,購兩房股份,令李錦記股份重新由一房人掌握。李文達亦順勢接班成為李錦記第三代掌門。

其後李錦記才進入高速增長期,推動這個高速增長的,是李文達將產品重新定位,由原本屬高價醬料的蠔油,降至大眾能夠負擔的水平。與此同時,公司決定進軍美國市場,以熊貓牌推廣,靈感主要來自毛澤東將兩隻熊貓送給美國總統尼克遜作為國禮,以示中美關係破冰。

李文樂患病促二次分家

成功打開美國市場後的李錦記在1980至1990年這10年間,收入增長15倍,並超過1億美元。不過,此時這間已踏入有百年歷史的老字號卻出現第二次分家,今次提出這個要求的是李文達的弟弟李文樂,導火線是李文樂患病,有感大哥李文樂一家掌權,加上子女尚未成年,李文樂太太擔心若丈夫有三長兩短,自己這一房將會失去保障而要求分家。

當時李錦記旗下大埔廠房正在興建,公司亦正處於發展的關鍵時期,故李文達初時希望與李文樂協商,而不至於分家收場,但經過幾次溝通均不成功,最終兩兄弟為了股權是六四抑或五五分賬而對簿公堂,雙方打了大半年官司,花費逾千萬律師費,結果李文樂沒有錢繼續打落去,最終接受李文達開出的條件,收取7,000至8,000萬現金,退出李錦記。

親戚關係緊張 送出蠔油全被退回

當時李錦記仍不是有限公司,所有家族成員均要簽字確認,李文達曾形容當時情況:「大夥在律師講解下簽署一份又一份的文件,由下午4點,一路簽到晚上10點幾11點。」其後報章刊出李錦記承/退股啟事:今天起公司與退股人無涉。李文達看似勝了一仗,但為支付分家金額,李文達需賤賣大量資產,就連大埔廠房興建,亦是向銀行進行貸款。經過兩次分家的李家,親戚關係變得十分緊張,就連李文達送給堂兄弟的蠔油亦全被退回。

這兩次分家歷史,並不是甚麼秘密,李文達曾說:「我的弟弟(李文樂)為家族業務與我產生意見分歧,以致與我不相往來,我至今十分難過,我不希望下一代有我這個不愉快的經歷。」今年已年屆91歲的李文達已處於半退休狀態,雖然仍掛名是李錦記集團主席,但主要營運已交給第四代,其中醬料集團主席李惠中被視為接班人。

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