通脹殺到|航運費一年升5倍 豬肉賣貴3成 全球食材價急升「市民準備捱貴餸!」

更新時間 (HKT): 2021.06.09 00:00

肺炎疫情影響全球經濟及民生逾一年半,環球經濟大受打擊,儘管經濟開始呈復蘇迹象,但因為各階層的經濟活動停擺一段時間,由上游至下游的成本急增,除了商品成本上漲,運輸成本亦大升,尤其是航運價格在半年內大增逾倍,推高商品成本及零售價格,恐怕會引發一連串影響,包括輸入性通脹以及提早加息。有學者認為,政府為減低通脹壓力,加息在所難免,但在通脹潮真正來臨前,一眾商家已叫苦連天,有街市商戶反映:「豬肉已經貴咗30%,菜又加咗一成,市民準備捱貴餸啦!」學者徐家健則認為,一般市民消費者未必太快感受到通脹壓力,但商家則比較困難。

自去年爆發疫情後,商品價格已進入扭曲時代,尤其是香港這種外向型經濟社會,食材大部份靠進口,經營凍肉及新鮮食材數年的黃先生表示,去年本地食材大部份被中國炒貴逾兩至三成,但並非原材料價格上升,但今年開始卻實實在在看到食品價格上升,「例如外國牛肉咁,舊年因為中國大量搶貨,所以入口價升咗兩成幾,但只係因為炒貴咗,咁商家都可以避開某種炒貴嘅食材;但今年開始係全線加價,只係上個月凍肉類已加咗4%,唔好睇好似好少,其實影響係好大,而且個加幅睇到係每個月咁加上去。」香港凍肉店受惠限聚令,普遍生意急增,不過近數月的利潤已顯著減少,除了放寬堂食關係,成本上升以及市場競爭,令商戶不太敢加價。

學者徐家健則認為香港通脹未見有顯著升溫,由於疫情令本地商舖租金下調,即使商品成本上升,租金下調會抵銷相關成本,令市民未必實際感受到通脹壓力,但部份做出入口的商家壓力就大得多。尤其是近半年航運價格急升,令商家成本大增。而且通脹周期通常以數年計,消費者可能在一年後才感到壓力。

蔬菜加價逾一成

香港今年首季失業率為6.8%,最高曾升至7.2%,由於不同行業復蘇步伐不一,預期今年半年仍維持相若水平。加上公務員有傳帶頭減薪,香港打工仔的收入及購買力要止跌回升可謂難上加難。香港4月綜合消費物價指數升2.9%,較3月的2.1%再升0.8個百分點。基本通脹為2.9%,較3月2.6%為高。走入街市格價最能夠直接反映基層物價,有肉販表示,過去半年新鮮豬肉價格已急升逾30%。生果店更加價兩成,至於雜貨店亦因應不同貨品個別加價。有本地蔬菜批發商則指,中國菜近兩個月加價11%,「嚟緊夏天會再貴啲!」位於將軍澳一間售賣三餸飯外賣店店主亦表示,每盒飯已加價至少6元,三餸飯由37元至加至43元。當區的市民張小姐就透露自己會在街市準備關門的特價時段掃平貨,「菜都貴咗一成,如果下午5點幾嚟買就平啲,可以10蚊有3兜菜。」至於失業一段時間的關小姐更認為食品加價令失業人士百上加斤,「而家乜都貴咗,我哋要夜晚嚟買餸,先至經濟啲。」

根據中國家統計局4月份的數據,反映上游價格的工業生產者出廠價格指數PPI按年升6.8%,創下2017年10月以來新高,但居民消費價格指數CPI則按年升0.9%,可見中國原材料價格持續上升,或會出現輸入性通脹。中國食材上升,亦會帶動香港食材成本增加。事實上,除了中國及香港,全球食材成本亦面臨上升壓力,根據美國商品期貨貿易數據顯示,牛奶、糖、咖啡、小麥及橙等早餐類食品價格,由爆發疫情前的2019年至今,上升28%。自去年初至今,小麥價值已升16%,粟米及大豆均升逾60%,大豆油期貨更飆90%。如果餐單上有豬肉,一份早餐收費更可升32%。

美貨櫃運費增1倍

船務代理公司負責人陳先生(化名)指出,截至今年5月,美國貨櫃運價已按年增加1倍,由約3,000美元升至6,000美元;歐洲運價更誇張,期內升幅達6倍。值得留意,去年10月至今年4月期間,美國貨櫃價錢一直持平,5月才開始價格急升;而歐洲則由去年10月約7,000美元一個貨櫃,飆至上月逾萬美元。他認為美國政府可能曾介入建議,使當地船公司不敢太猖狂。

以往10月國慶節長假期前夕,向來是航運業的「走貨peak」,因廠商會趁內地長假期前,趕工出貨到外國,並於農曆新年迎來下一個peak,因此每年第二季屬傳統淡季。陳先生直言,航運費於次季抽升,而且一櫃難求,「呢個情況簡直百年一遇,估唔到天價之餘,仲天外有天。」

他認為一櫃難求的關鍵因素,是因疫下各國實施封港、工人停工等措施,使全球多個港口出現塞船問題,貨船無法停泊碼頭,碼頭亦早已沒空位卸貨,結果貨櫃堆壓嚴重,「好似美國西岸港口羅省,而家貨櫃埋岸到卸貨去內陸,都起碼需時3個星期,以前1個星期就搞掂,最後一里路拖長咗,貨櫃連turnover(周轉)都做唔到,即係冇吉櫃返。」由於一個貨櫃轉動時間拖長,變相全球運力劇減,拖累船期亦延長,「工廠積貨喺度都冇辦法,delay到大家都麻木咗,呢個係一連串物流鏈的問題。」

至於蘇伊士運河大擠塞,陳先生稱其對業界造成的影響,其實不如外界想像般大。「佢塞船都只係一個星期左右,而家航道都通返,貨櫃被扣唔緊要,但隻船被扣就大件事喇。隻船可裝兩萬個20呎貨櫃,佢本身喺海度行緊,而家停低咗,全球運力又再減少。」

料市場面臨通脹

他透露,雖然貨櫃價格急升,船代理公司每單生意所賺的利潤有增加,但想多賺亦因缺櫃而受局限,變相整體生意額持平,「船代理基本上冇咩bargaining power,我們都冇得揀,無奈地硬食。」目前貨櫃短缺已變成結構性問題,當來貨成本上升,他料未來市場亦可能面臨通脹。

事實上,由亞洲到歐洲的貨櫃價格,已創有紀錄以來新高,首次突破1萬美元,Drewry世界集裝箱指數顯示,40呎貨櫃從上海到鹿特丹的運費漲至10,174美元,按年升485%,全球8線主要航線的綜合運價亦創新高,綜合指數報6,257美元,按年升2.93倍,是2011年有紀錄以來最高水平,顯示出入口的供應鏈存在成本壓力。

政府統計處公佈,4月份香港的商品整體出口及進口貨值均錄得升幅,分別為3,849億元及4,167億元,按年分別上升24.4%及25.2%,貿易逆差318億元。首4個月整體出口貨值按年上升30.8%;進口貨值上升25.5%,貿易逆差991億元。

本地醬油材料一度斷貨

本地自設工場製作醬油的冠珍醬園,正正面對通脹危機。其第四代接班人陳天佑指出,用作生產醬油的重要原材料黃豆,多年來一直由加拿大入口,惟今年初卻爆出供應短缺,「試過斷貨一段時間,做豆腐、豆漿嘅行家都打鑼咁搵。」

陳天佑補充,以往每星期有約3個20呎貨櫃,從加國入口黃豆;目前一星期只得5個貨櫃,而且黃豆已加價不少,惟升幅尚可應付。而供貨緊張並非因加國無法生產黃豆,是因貨船來不到香港,「到2、3月時惟有入多少少貨,而家倉庫都騰出更多位放黃豆,來應付今年之內或未來幾個月,怕再有船嚟唔到,至少貨源可以維持兩三個星期。」

目前冠珍醬園有9成產品作外銷,美國及加拿大生意佔比高達5成,本身有批今年2月前應寄出的貨,至今逾千箱醬油仍滯留倉庫。陳天佑表示,以往由香港港口出發至美國西岸需時20多日,去東岸則30多日,現在時間卻翻倍,「亦有聽過買家客戶講,而家去歐洲或非洲,由本身20至30日航運時間,最長可能要成60至70日,先去到當地碼頭交貨。」

香港船公司一般以FOB(Free On Board,船上交貨)作收取運費準則,即當貨物在指定裝運港越過船舷時,風險就轉移給買方;換言之,運費由買方負責。雖然冠珍的客戶未因加價而導致定單減少,卻礙於本港航運阻塞造成沒法供貨,使部份外國客戶轉向自中國港口出發的廠商取貨,「外國餐廳用其他國家或大陸產品時,變相成為我哋損失,目前仍未知損失幾多。」他估計情況最快至今年底才得以紓緩,「始終價錢唔係由我哋控制,我都想平啲,但當價錢咁貴時,都要硬着頭去做。」

學者李兆波認為全球經濟活動恢復時,通脹無何避免會來臨,「美國通脹升幅係2008年以來最高,有說法係因為總統拜登嘅1.9萬億美元刺激經濟措施,因為疫情又令供應追唔上速度,令到生產價格上升,但我諗啲人最驚嘅係通脹嚟咗之後又要加息,令股市都有不利影響。通脹嚟得越急,加息又加得快。預期今年香港通脹大約2%左右,經濟復蘇係一定會帶動通脹。運輸成本係通脹理由嘅其中一個因素。」

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