【醫學首例】癱瘓男大腦植入電極 成功靠意志自行進食

更新時間 (HKT): 2017.03.29 23:14

脊柱損傷會影響脊髓傳送和接收從大腦向人體發出的指令,科學家仍未找到方法修復受損的脊髓,但最近在研究重新連接大腦及身體的肌肉的方法上取得突破。美國一名四肢癱瘓多年的男子,在大腦植入電極,利用電腦及神經修復技術,他終於可以單靠意志移動手臂,甚至可以自行進食,成為醫學界首次成功例子。

來自俄亥俄州的56歲男子科切瓦爾(Bill Kochevar),8年前一次單車意外後肩膀以下癱瘓,他2014年接受手術,在大腦運動皮層(motor cortex)植入兩組藥丸般大小的電極感應器,配合96組電極讀取神經活動,再讓電腦解讀大腦訊號。他的手臂同時裝有30條線路來控制肌肉,當他想移動手臂後,電腦便會將訊號傳送到手臂,手臂即可照他的意志來移動。

由於科切瓦爾長時間沒有移動肌肉,他接受這個實驗前進行了為期45周的康復療程,恢復肌肉張力,科奇瓦爾已經可以在實驗室中喝咖啡、吃餅乾甚至薯蓉,實驗結果令人鼓舞。

目前這個系統仍屬實驗階段,而且有其局限性,例如科切瓦爾因為失去四肢的本體感覺(proprioception),故他需要一直看着手臂才可以操控自如。

研究由凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)進行,結果刊登在權威醫學雜誌《刺血針》(The Lancet)中,研究人員希望他們有朝一日可協助癱瘓患者自行完成日常工作。

路透社/法新社/中央社

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