【黑洞大發現】電波望遠鏡連接全球 引證相對論是否正確

更新時間 (HKT): 2019.04.10 05:40

7年前開始的事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,EHT)計劃,預計會在香港時間今晚9時發佈史上首張黑洞照片,屆時上海、台北、日本東京、美國華盛頓、比利時布魯塞爾、智利聖地亞哥等六地會同時以英語、西班牙語、國語、丹麥語及日語等五種語言直播。EHT連接全球各地的電波望遠鏡(radio telescope),構建一個口徑相等於地球直徑的「虛擬望遠鏡」觀察黑洞,希望藉此引證愛因斯坦相對論的預測是否正確。

EHT計劃主管、天體物理學家德爾曼(Sheperd Doeleman)上月曾表示,EHT集合了全球逾200名科學家共同參與,利用「甚長基線干涉技術」(VLBI)連接全球各地的電波望遠鏡(radio telescope),構建一個口徑相等於地球直徑的「虛擬望遠鏡」,觀察兩個特大質量的黑洞。它們分別是距離地球2.6萬光年的「人馬座A」(Sagittarius A*),質量是太陽的400萬倍。另一個則是「M87」,距離地球5400萬光年,質量是太陽的65億倍。

當一個巨大恒星的生命周期結束毁滅,便會形成黑洞。黑洞質量極大,因此具有極強的重力場,恒星、行星、氣體、塵埃和光粒子都會被它吸進去,正由於黑洞會吸入光線,因此天文學家一直無法觀測。

因此科學家取而代之瞄準黑洞周圍的光環,即以極快的速度圍繞事件視界(event horizon)邊緣盤旋的輻射和物質。參與計劃的科學家希望透過今次計劃,捕捉到一個銳利的黑洞影像,但亦坦言並非易事。EHT官方網站解釋,「圖像的質素取決於望遠鏡排列的安排、望遠鏡所在地的天氣環境,以及當光線從黑洞傳送到地球時圖像的模糊程度。」

有份參與EHT的其中一名天體物理學家、來自亞利桑那大學的普索爾特斯(Dimitrios Psaltis)表示,EHT計劃旨在引證愛因斯坦相對論是否正確。1915年愛因斯坦提出相對論,解釋萬有引力定律及與其他自然力量的關係,「愛因斯坦的相對論指出,影子(黑洞)的形狀幾乎是一個完美的圓圈,如果我們發現它與理論預測有異,我們便要重要開始,『顯然,某些事情並不完全正確』」。

路透社

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