【Healthy點】科學家意外發現 治暗瘡藥分子或可預防動脈硬化

更新時間 (HKT): 2019.07.16 10:45
研究發現一種治療暗瘡的抗生素中的分子,有助預防動脈硬化。
(互聯網)

科學家在研究為何動脈會失去彈性硬化時,意外發現治療暗瘡的抗生素米諾環素(minocycline)中的分子,能夠阻擋鈣在動脈中形成,可能有助預防致命的心臟病和中風。

研究人員在有血管硬化風險的老鼠身上實驗,發現米諾環素有效預防硬化斑塊形成。研究由劍橋大學化學系教授杜爾(Melinda Duer)和倫敦大學國王學院心血管科教授沙納漢(Cathy Shanahan)共同帶領的科學家團隊進行,刊登在《細胞報告》(Cell Reports)期刊上。

動脈粥樣硬化症(atherosclerosis)和它引致的心血管疾病,是已發展國家的最大致命原因,心臟研究所(Heart Research Institute)指每三宗死亡個案就有一宗是血管中形成的硬化斑塊引致。杜爾說隨着年紀漸長,每個人都會出現動脈硬化,在接受透析的病人身上,動脈硬化速度會加快,連兒童也出現鈣化的動脈。科學家一直不知道是甚麼東西控制動脈硬化的過程,所以也不知道如何治療。

沙納漢說這種生物礦化(biomineralisation,動脈硬化的科學名詞)對製造骨頭必不可少,但它在動脈發生,就有可能會引起許多心血管疾病,「我們想找出是甚麼引發磷酸鈣晶體形成,為何它會集中動脈壁主要組成成分、膠原蛋白和彈力蛋白周圍出現」。

團隊之前發現,於細胞內修補DNA有關的PAR酵素,也可存在於細胞外,在製造骨頭扮演重要角色。他們因此假定PAR酵素可能引致生物礦化。PAR酵素在DNA受損和「內部壓力」後也會出現,這些與骨頭和動脈硬化都有關聯。研究人員分析細胞的分子組織後,發現它們會釋放PAR酵素。PAR酵素將鈣離子牢固結合起來,形成更大的液滴,附着在動脈壁內的令動脈有彈性的物質上,而這些液滴最終形成固態晶體,令動脈硬化。

這個意外發現可能為動脈硬化症找到療法。研究人員在發現PAR酵素、骨頭和動脈硬化症之間的關係後,調查如何透過PARP抑製劑來阻擋這條通道,沙納漢說:「我們要找到一種現有的分子是便宜又安全的,要不然就要花數十年才能找到療法。如果有一種已證實在可人類身上安全使用的辦法,可以更快展開臨床試驗。」

研究人員與Cycle製藥(Cycle Pharmaceuticals)合作,辨認出6種可能抑製PARP酵素的分子,把它們用在患有慢性腎病的老鼠身上,因為慢性腎病與生物礦化有關。結果發現,抗生素米諾環素對預防這些老鼠動脈硬化非常有效。

杜爾說科學家經過12年基本研究才走到這個地步,動脈硬化目前沒有治療方法,開始研究時他們從未料到會有可能找到療法。這個療法已獲Cycle製藥註冊專利。研究人員希望在接下來12至18個月,對動脈硬化症患者進行首輪試驗。

英國心臟基金會副醫務總監皮爾遜(Jeremy Pearson)形容,這種療法可以讓許多人受惠,他們熱切期待臨床試驗的結果,看看這種藥物是否真的有效。

英國《每日郵報》

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner