【2020懶人包】花得錢多贏硬?美總統大選經費勢再破紀錄

更新時間 (HKT): 2019.09.24 07:30

(北美通訊)距離美國總統選舉還有一年多,特朗普能否順利連任?民主黨候選人能否重返白宮?目前還是未知之數,但可以肯定的是:這四年一度「金錢遊戲」所花掉的選舉經費,將再次刷新美國歷史和全球選舉工程紀錄。

記者:羅佩琼

先後在1896年和1900年,協助麥金利(William McKinley)連續兩屆當選美國總統的著名企業家漢納(Marcus Alonzo “Mark” Hanna),有一句被傳頌至今的名言:「有兩樣東西對美國政治至為關鍵:第一是錢、第二還是錢」。

隨著美國政治捐款的規定逐步鬆綁,21世紀以來多次總統選舉,花費都不斷升級,屢創新高。2004年喬治布殊對戰克里,總花費是7億元(美元,下同)。2008年,奧巴馬對決麥凱恩已經突破10億大關。奧巴馬在2012年爭取連任時對戰羅姆尼,總選舉開支更翻一番至超過20億元,成為美國史上最貴大選。

但當然,紀錄是用來打破的。上屆總統選舉經費,再一次破紀錄達到23億元,單是希拉莉就花了13億元。希拉莉也同時打破兩個不太光彩的慣例:籌款能力最高和花費最多的候選人,通常會獲勝。上屆選舉中,希拉莉在一次為期三天的私人籌款活動,共籌得1,800萬元(約1.4億港元),相當於每小時籌得25萬元(196萬港元),被喻為「吸金王」。她最終共籌得5.2億元,是特朗普2.7億元的接近兩倍。

這麼多錢都花在哪裡? 首先是競選團隊的工資,希拉莉僱用了783個支薪的競選工作人員,單是出糧已不是小數目,還有競選辦的燈油火蠟、穿州過省路費、餐飲費、造勢場地租賃費、維持秩序保安費等,此外,所派發的宣傳單張、小冊子、標語、橫額、徽章、T恤等樣樣都要錢,還有更花錢的電視廣告,單是購買在黃金時段的電視廣告,就花了近2.4億元。

輸了大選又輸掉經費,看似很冤枉。但事實上,絕大部份選舉捐款,並非來自一般民眾口袋。美國最高法院在2010年裁定,基於言論自由原則,不應限制非牟利團體、企業和工會的政治捐獻開支,「超級政治行動委員會(SuperPAC)」應運而生,他們可以接受無上限捐款,亦可作無限制開支,吸引不少意圖靠財富控制選舉的金主。

《華盛頓郵報》統計,在2010年至2015年,美國所有SuperPAC的競選開支,近六成來自一個不足200人的超級富豪階層。僅僅61名超級富豪和機構,在2012年大選期間平均向候選人捐出470萬美元,總計約2.9億美元,比142萬多名小額個人捐款者的捐款總和,還要多150萬美元。

雖然選舉經費屢創新高,但候選人的募款方式,正逐漸由大財團,轉到民間個人支持者。今屆選舉的民主黨參選人,幾乎都與大財團和金主劃清界線,拒絕接受企業PAC、游說集團者或化石燃料公司的捐款,並表明會更依賴基層捐款。其中一名參選人國會參議員沃倫(Elizabeth Warren)甚至誓言,完全放棄可獲得大筆進帳的私人籌款活動。

善用公關的奧巴馬,在2008年大選時就運用積少成多的方法,將捐款門檻降至5元,鼓勵全民捐款。當年,所有候選人共籌得16.8億元捐款,當中13.3億元是個人捐款。

今屆大選前哨戰,民主黨共20多名候選人競逐提名資格。民主黨即將舉行的初選第三和第四輪電視辯論的其中一個參加條件,就是要在20個州份、獲得至少13萬份個人捐款,進一步推高了各參選人的籌款金額。截至6月30日止的第二個籌款季度,印第安納州南本德市長布蒂吉格(Pete Buttigieg)籌得款項最多,共2,480萬元,其次是前副總統拜登的2,150萬元,排第三的沃倫,籌得1,910萬元,緊隨其後為上屆在初選中,輸給希拉莉的桑德斯,籌得1,820萬元。相比之下,與商界關係親密的特朗普,已經為爭取連任籌得5,400萬元。

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