【諾貝爾獎】發現細胞如何感應及適應氧氣供應 三科學家奪醫學獎

更新時間 (HKT): 2019.10.07 17:30

今年諾貝爾獎首個獎項揭曉,負責評審諾貝爾醫學獎的瑞典卡羅琳醫學院宣佈,今年醫學獎由美國癌症學家凱林(William G. Kaelin)、英國醫學家拉特克里夫(Peter J. Ratcliffe)及美國醫學家塞門扎(Gregg L. Semenza)奪得,表揚他們發現細胞如何感應及適應氧氣供應,他們將平分900萬瑞典克朗(約714萬港元)獎金。

諾貝爾網站指出,氧氣的重要性早已廣為人知,但細胞如何適應氧氣水平的改變一直未明。網站指出,感應氧氣供應是多種疾病的核心,研究細胞如何感應及適應氧氣供應,對治療貧血、癌症及其他多項疾病有重要作用。

凱林、拉特克里夫及塞門扎發現了一個分子機制,可按不同的氧氣水平,調節基因的活動。當氧氣水平低的時候,缺氧誘導因子1α(HIF-1α)便會避免脫水,並會在細胞核內積聚,然後在控制缺氧(hypoxia)的基因內,與特定的DNA排序結合。當氧氣水平處於正常的時候,缺氧誘導因子1α便會被蛋白酶體(proteasome)快速降解。他們又發現,一種名為VHL的蛋白,可以視乎氧氣水平與缺氧誘導因子1α,以控制其數量,由此形成一個調節基制。

評審之一約翰遜(Randall Johnson)解釋:「氧氣是生命的根本,基本上所有動物的細胞都用到氧氣。這個獎告訴我們細胞如何運作的基本真相。舉例說,當你運動時,你消耗氧份會快得多,這裏就有一個掣,幫助細胞弄清楚得到多少氧氣和教它如何做。又例如當你中風,腦部突然缺氧,細胞如果要生存,就要找到方法適應那氧氣水平。」

這些新認知亦開啟治療很多疾病的新途徑,如透過增加HIF的功能,可加速傷口癒合、軟骨生長等,評審團指已有相關新藥在臨床研究證實對治貧血有效。另一方面,透過抑壓HIF,亦可能可對付不少病症,如癌症、中風、心臟病和肺動脈高壓等,評審團形容「很可能我們只是處於應用這些諾貝爾發現的開端」。

諾貝爾物理學獎將於明天公佈。

路透社/美聯社/法新社

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