【武漢肺炎】停課令日本在職媽媽甚頭痛 為照顧孩子隨時失業

更新時間 (HKT): 2020.03.04 17:47
小林慶子和青木幸子要把孩子帶回公司
(美聯社)

為防武漢肺炎疫情擴散,日本首相安倍晉三上周宣佈計劃各地周一起停課至3月尾,令家長大失預算。一名媽媽無法臨時請假照顧7歲兒子,幸僱主同意她與另一名媽媽帶孩子回公司,讓兩對母子臨時共享一個主管辦公室工作。

在跨國人力資源公司公司保聖那(Pasona)任職高級經理的小林慶子(Keiko Kobayashi、音譯)說:「學校停課的新聞讓我大吃一驚,我想我該怎麼辦?(政府)完全沒有解釋這該如何運作。」

在日本這個甚少聘請保母照顧孩子的國家,主要由母親負責照料孩子的重任,安倍的措施迫使許多在職媽媽要縮減工時,單親家長和有殘疾孩子的家長面對的情況更艱難。

安倍上周四宣佈計劃周一起關閉全國各地學校至月底為止,稱這段時間將決定日本是否能控制疫情。學校停課正值學期末即將來臨,國內1,270萬學生幾乎沒剩多少時間準備期末考和畢業典禮。

小林說她仍在考慮該如何照顧兒子,不知道應否將他送去托兒中心,還是嘗試在家工作,「但如果我在家工作,當我不看着他,他就有電視和許多不良誘惑。要製造一個他可以專心讀書的環境會是個挑戰」。

安倍豁免托兒中心和課外活動組織不必關閉,協助學前兒童和其他不能提早放工的家長照顧孩子,令人質疑停課效用。與小林共享辦公室空間的在職媽媽青木幸子(Sachiko Aoki、音譯)說:「老實說,我很懷疑停課是否有效。」她不願把孩子送去託管中心,因為可能會逼滿或帶有病毒的孩子。

評論指兒童顯然較不容易受武漢肺炎病毒感染,認為政府應關注長者和佔死亡病例多數的體弱人士。世衞引述中國針對超過4.4萬名確診患者所做的研究,顯示只有2.1%患者年齡小於20歲。

47歲博物館員工兼單親媽媽中島美嘉(Mika Nakajima)有個15歲自閉症兒子,兒子對聲音和附近的人很敏感,她說去年為照顧年老雙親和兒子已用完所有有薪假,現在面臨失業,如果被解僱她將無望找到另一份全職工作。她說:「我絕望了,我真的不能失去這份工作。這對有一般孩子的家庭來說是個難關,但對有殘疾或要額外照顧孩子的家庭來說更加艱難。(我們)需要其他形式的幫助。」

女兒讀二年級的木津(Kozue,音譯)也說,比起病毒她更怕失去工作。她身為大公司的合約員工,只能請無薪假,僱主同意讓她在家工作至下周末,但之後可能要把女兒送回長野老家,交給年邁的父母照顧。

辦公室員工青木惠(Megumi Aoki,音譯)就表示,現在每周在家工作兩天,但一周餘下的日子要找人幫忙照顧她兩個讀小學的孩子,不然就要放無薪假。雖然丈夫收入足以支撐整頭家,但這將對她的事業造成打擊,「我認為措施設立是假設了某個人會在家照顧孩子,多數是母親,我們成為容易下手的目標」。

美聯社

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