【疫情糧食供應●專題】多國限出口嚇得民眾囤糧 解構食物供應鏈運作消除恐慌

更新時間 (HKT): 2020.04.07 00:03

全球逾200國家爆發疫情,3月有國家對糧食實施出口限制,越南一度暫停簽署大米出口新合同,柬埔寨短暫禁止稻米出口;哈薩克一度禁止麵粉、蘿蔔、糖及薯仔出口;塞爾維亞暫停出口葵花籽油,俄羅斯也不排除出台禁令;泰國3月底也曾禁止雞蛋出口一周等,相關消息令民眾恐慌搶糧,發達國家的超市食物被掃光令恐慌加劇,但分析指出,食物供應系統有足夠耐力處理類似的危機,由食物廠房至超市貨倉,當中已有4層庫存系統,供應至少4個月存貨,之所以出現貨架短暫空空如也的情況,只是因為前線庫存或超巿人手不足造成,加上海運、空運也可能因疫情有所延誤,但值得留意的是,今年食物生產及收成也不錯,食物短缺危機並不大。

4層供應環節 共儲4個月存貨

美國食物供應行Americold Logistics行政總裁伯勒(Fred Boehler)表示:「當颶風即將吹襲時,消費者的行為(與目前)是一模一樣的。」他指不少廠房已提升產能來應付這次緊急事件。要明白食物供應鏈,首先要了解超市的物流運作,每一間超市都會儲存20至30日的存貨,而超市會經當地的「零售分發中心」取貨,由中心的工人負責將訂單派送至各間零售店,這些中心亦會保留30日存貨,伯勒說:「這就有60日的庫存,全部都是由零售商擁有的。」

再往上一層,就是位於各主要城市的「地區分發中心」,這些中心再保留30日存貨,而在食物鏈的原點,就是各大生產廠房,廠房的倉庫及包裝中心,同樣留有30日存貨。透過這4層供應環節,生產商及零售商至少有足夠4個月的庫存,準備好送去各地。

在普通情況下,食物業界會將庫存分別供應給超市等零售業,以及餐廳酒吧等餐飲業。疫情下包括意大利、西班牙、法國等地下令餐廳關閉至少幾星期,意味平時運送至餐飲業的食物仍在倉庫中,但零售訂單就急增。伯勒形容,廠房仍然運送同一數量的食物,但他們的訂單要大幅調整至零售業,「這就似在擠一個氣球,服務業要少一點食物,零售業多一點」。

生產商增產 縮減種類

面對食物需求急增,生產商方面也可採取兩大措施應對,其中一個機制是增加廠房運作時間達至最大產能,盡快生產食物。以英格蘭赫特福德郡(Hertfordshire)一間麵粉廠為例,廠房增聘人手後,由一周5天工作改為7天工作制,每周可額外生產35萬袋麵粉。

另一個機制是縮減產品的種類,通常會配合增加產能的機制使用。以意粉廠為例,公司本來可以生產多款種類及不同份量包裝的意粉,但為了增加產能,廠房將會集中生產主要意粉種類。英國超市Tesco亦有簡化訂單,以便增加牛奶、麵包、大米及意粉的供應,例如集中生產1公升及2公升裝的牛奶。生產廠也可以外判工序增加生產,情況就如英國政府聘私人醫院,增加醫療服務一樣。

超市增聘人手應付需求急增

貨架無貨的問題,很大程度都是超市方面的責任。德比大學供應鏈改善中心主任加爾薩—雷耶斯(Jose Arturo Garza-Reyes)指,多數情況下,超市倉庫是有貨的,只是人手不足來不及補貨。目前各大超市已增聘人手應付,美國的Aldi會增聘5,000名臨時工及4,000名長工,大型連鎖超市Albertsons擬增聘3萬人,英國Tesco亦指會聘請2萬名臨時工。美國最大連鎖超市克羅格(Kroger)更宣佈縮短營業時間,讓員工有時間休息、清潔及上架。

加爾薩—雷耶斯估計超市無貨僅屬短期現象,除了因為超市會彈性調整需求之外,民眾也會到達一個不再需要囤糧的庫存水平。美國戰略與國際研究中心的全球糧食安全計劃總監威爾士(Caitlin Welsh)表示,工人也需要時間上架補貨,消費者應正常地採購,不要陷入集體恐慌,「人們應該深呼吸,最多採買一周至兩周的份量。如果你找不到想到的,明天再來吧」。

總結而言,專家認為超市無貨的情況很快就會解決,目前未有出現食物短缺的問題。美國的全球冷藏供應鏈聯盟(GCCA)副總裁蘭德爾(Lowell Randel)直言:「食物供應鏈持續運作,你沒有聽到意大利有人餓死,雜貨店繼續開門,食物也有供應。」

英國廣播公司

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