【疫情●專題】非洲性工作者封城下要挨餓 不少染愛滋空肚服藥更危險

更新時間 (HKT): 2020.07.13 05:30

武漢肺炎在非洲擴散,性工作者因封城令而人客變少,他們沒錢買食物要挨餓。當中不少人染有愛滋病要服藥,但空肚服用有關藥物會引來疼痛、虛弱、作嘔甚至暈倒,但不服藥又會令病毒擴散,讓他們陷入兩難。

盧旺達25歲妓女米利諾(Mignonne)帶領60多名性工作者,在首都基加利(Kigali)紅燈區提醒感染HIV的同行記得服愛滋藥物和每月覆診。她說:「現在很多人跟我說他們沒有食物,所以不能服藥,我不知該怎麼辦。然而不服藥也一樣危險,你會死。」

在愛滋病盛行的非洲,其他國家及地區也有「糧食不安全」問題,即人民缺乏可穩定獲取糧食的途徑。研究指「糧食不安全」會阻礙感染者服藥,也會減低藥效,除了影響性工作者,也影響到缺乏糧食的人。關注性健康組織「Katswe Sistahood」總監瓊博(Talent Jumo)表示,津巴布韋首都哈拉雷(Harare)的性工作者「多數人生活僅能糊口,他們抱怨很難堅持治療」。

來自倫敦大學衞生與熱帶醫學院及其他地方的學者,在醫學期刊《刺針》撰文指,全球很多國家抗疫的社會保障項目,都未保障性工作者,令他們陷入險境,「性工作者是最受邊緣化的一群,最重要是不能因醫療服務受阻令他們更難獲得HIV治療」。

盧旺達超過1.2萬名性工作者,估計超過45%都是愛滋病帶菌者,國家向所有人提供免費治療,獲得廣泛讚揚控制HIV有成,逾十年來將國內HIV感染率保持在3%,新增感染人數也有下降,不過性工作者和醫療專家警告這些進度很容易倒退。

當地推廣便利醫療組織「健康發展倡議」(Health Development Initiative)行政總監卡加巴醫生(Aflodis Kagaba)說,不按照療程服藥,可能會導致愛滋病病毒擴散。該組織向部份性工作者派發食物、消毒搓手液和衞生用品,並遊說政府撥預算為性工作者提供援助,「性工作者也是社會一份子,他們值得健康過活」。

美聯社

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