【終戰75年】日本尚有100萬陣亡者下落不明 尋回遺骸辨識身份近乎無望

更新時間 (HKT): 2020.08.13 16:47
硫磺島戰役陣亡日本士兵的遺骸從大型墓地被掘出。美聯社

周六將是二戰結束75周年,超過100萬陣亡日本人的遺骸仍遺留在亞洲各處,包括在南太平洋島嶼、中國北部、蒙古以至俄羅斯都有,但尋回這些遺骸的工作艱鉅,辨識所有人身份再將他們歸還親屬更近乎無望。

二戰時日軍240萬士兵大舉進攻亞洲各地,最終大約一半的人下落不明。負責支援喪親家庭的日本厚生勞動省表示,只得約50萬失蹤日人可尋回遺骸,其餘不是落在海中遺落,便是埋在因戰亂、保安或政治理由不能接近的地區。隨着人們漸漸淡忘、文物文件丟失和家屬老去,尋找到遺骸所在地、辨識身份和找到地方安放這些遺骸變得更棘手。

日本國會2016年通過法例,展開為期八年的遺骸尋回計劃。如果在南太平洋島嶼上曾為戰場的美軍設施發現遺骸,計劃將推動日方與美國國防部進行更多DNA配對合作。日本政府在2003年才開始對遺骸做DNA配對,但僅限於親屬要求下才進行。日本7月在厚生勞動省設立了綜合遺骸訊息中心,提供DNA測試。

日軍1943年從太平洋戰爭撤退後,軍方開始向戰死士兵家屬寄送裝有石頭的空盒,但並未說明他們是如何戰死。1952年,以美國為首的同盟國結束七年軍事佔領日本後,日本派出首支海外遺骸收集隊,但遭很多戰時受日本侵略的亞洲國家不歡迎。

五十年代的日本政府派員到主要戰場隨機象徵式起回遺骸,但多數遺骸無法辨認身份,也從未回到家屬手中。當局蒐集到約一萬名戰死者的遺骸後,1962年試圖結束搜尋,但在老兵及陣亡士兵親屬連番要求下被迫繼續進行,政府至今只尋回34萬人的遺骸,多數安放在東京的千鳥淵戰歿者墓苑。

帝京大學歷史學家兼陣亡士兵遺骸問題專家浜井和史說,這些遺骸從未經過DNA檢測或身份辨識,幾乎可肯定相當數量的遺骸並非屬於日本公民,而是包括了被派到海外為日本皇軍而戰的南韓和台灣士兵。日本在1910年至1945年殖民統治南韓半島時,超過24萬名南韓人為日本而戰,據信有兩萬人因此死在日本大陸以外。他們當中部份人的遺骸很可能被混在日本收集的遺骸中被帶回來,放置在千鳥淵戰歿者墓苑,卻未獲辨認身份。

浜井說日本拖延收集遺骸,加上收集數量不足,顯示政府未能面對戰時的過失,「政府對個人遺骸及其尊嚴不夠尊重。他們的遺骸收集計畫馬虎,只在老兵家屬要求下勉強進行,完全忽視南韓和台灣人」。

早前有數百具遺骸經外交安排送返家鄉,但近年日本戰時行為如強迫勞動和慰安婦爭議導致外交關係惡化,遺骸相關討論陷入僵局。日本在1991年才開始獲准進入俄羅斯及蒙古,獲發數萬名被囚日本士兵名單和他們葬身的萬人塚地圖。戰時約60萬名士兵被送入前蘇聯監獄,5.5萬人死於獄中,當中包括數千名南韓人。

美國一個民間團體去年在太平洋島國基里巴斯,搜尋太平洋戰爭的陣亡美軍遺骸時,發現了約160名亞洲人遺骸,團體要求日本及南韓政府對遺骸做DNA檢測。浜井認為此事可能為日本和南韓打開合作之門,兩國可一起辨認遺骸身份,將它們送返家鄉。

美聯社

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