【疫情●新潮流】研究指布口罩可減病毒傳播 醫生︰任何口罩都比不戴口罩好

更新時間 (HKT): 2020.08.14 05:30

布口罩印上各種印花和繽紛顏色,成為武漢肺炎疫情期間的一種新潮流,但外界有質疑究竟這些布口罩安全性是否足夠?有普通科醫生指任何口罩都比不戴口罩好,口罩層數越多便越能預防武漢肺炎。瑞典一項研究亦證實,布口罩可能有助減少肺炎病毒傳播。另外時興的抗菌口罩以抗菌和防異味作招徠,但有專家認為未有足夠證據證明這些罩具備所宣稱的功效,而且定期清洗可重用布口罩也可達到減少細菌污染效果,不必花費金錢購買抗菌口罩。

美國加州夏普里斯斯蒂利(Sharp Rees-Stealy)醫療集團普通科醫生桑杜(Dr. Jyotu Sandhu)表示:「我們認為使用任何口罩都比不戴口罩好,當然N95口罩能有效對抗病毒粒子。」

桑杜強調如果布口罩層數越多,預防武漢肺炎病毒效果越好,「無論你戴哪種口罩,當你遇上確診人士,總會有一定程度的病毒粒子穿過(口罩)」。但他亦強調一些以流蘇、亮片、蕾絲製造或物料太薄的口罩,可能保護性不足,因此他強調選擇口罩時亦不能太注重時尚。

瑞典卡羅琳醫學院早前公佈與加拿大麥克馬斯特大學開展的共同研究發現,證實布口罩的確可以減少病毒傳播及佩戴口罩者吸入顆粒物數量。該研究基於25項已公開發表的研究文獻,比較了不同款式和不同材料布口罩的過濾性能後,發現質地較密的平紋細布、棉和法蘭絨製成的布口罩防護效果最好,而且最好是三至四層布料製成。

卡羅琳醫學院流行病學教授卡雷羅指出,這項研究雖然沒有直接的隨機臨床試驗數據,但小組研究的所有文獻已清楚地表明,布口罩確實有助減少武漢肺炎傳播。雖然織布纖維之間的縫隙連肉眼都能看到,但布口罩依然可以阻擋氣溶膠類的細小顆粒,雖然聽起來不合邏輯,但數據表明事實確實如此,一些布口罩甚至可以達到和外科口罩相同的防護效果。「因此基於研究結果的評估是,使用口罩應是減少新冠疫情擴散的關鍵組成部份,與世衞目前的建議也相符」。氣溶膠指在空氣中懸浮的顆粒物,顆粒直徑一般小於0.1毫米。

卡雷羅說:「所有人並非都有條件使用一次性口罩或醫用口罩,醫護人員和高危人群更需要這些物資」,因此研究人員還彙編了一項指南,指導生產廠商和想自製口罩的人如何製造、清洗和使用布口罩。

而抗菌布料口罩近來也開始流行,美國專攻柔軟表面抗菌的生物科技公司Noble Biomaterials行政總裁基恩(Jeffrey Keane)表示,重複佩戴布口罩可導致布料出現異味、脫色和變質,抗菌布口罩便旨在解決這些問題,並附上自我消毒功能。他聲稱這款抗菌布口罩設計抗異味,可有助防止細菌在布料表面生長,而他的公司亦生產了一種經美國國家環境保護局(EPA)註冊的抗菌劑,可用於市面一般口罩。

基恩說:「病毒和細菌會為布口罩這種柔軟表面帶來威脅,而抗菌口罩有助消除交叉感染。如果你把手放到一般口罩上調整它,病毒最終便附著在你手上,然後再轉移到嘴巴或眼睛,抗菌口罩則減少這種風險。」他又指佩戴抗菌口罩的人咳嗽或打噴嚏時,布料上的正離子會抑制和消除口罩表面的細菌。

不過,現時未有足夠證據顯示抗菌口罩可預防武漢肺炎,世衞報告指武漢肺炎主要經人與人接觸或接觸受污染表面傳播,耶魯醫學院傳染病教授馬丁內洛(Richard Martinello)說,佩戴抗菌物料製造的口罩有效程度證據不足。

抗菌口罩中又以銅口罩特別受歡迎,它所含有的銅可殺死接觸的細菌和病毒,近來一篇研究在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)期刊發表,武漢肺炎病毒放在銅表面時,數小時內就會死亡。

銅確實具有抗病毒特性,但必須將它結合到每一根纖維中才能充分發揮功效,完全用銅製造的口罩戴上後很難呼吸,也會非常昂貴。馬丁內洛說專家尚未能確定佩戴銅口罩帶來的健康風險,也不知道這些銅口罩實際含銅量,目前亦無標準確保口罩含銅量多少可達到甚麼程度的效果。他認為抗菌口罩可能讓皮膚受到較少細菌污染,但可重用的布口罩只要定期清洗,也可達到同樣效果,而口罩也不能取代勤洗手和保持社交距離的必要,「我覺得抗菌或銅口罩浪費金錢」。

美國哥倫比亞廣播公司/全國廣播公司/新華社

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