新西蘭發現300萬年化石 改寫海豹進化史

更新時間 (HKT): 2020.11.13 18:06
化石中的古代海豹約長2.4米,超過226公斤重。

新西蘭一名搖滾吉他手在海灘發現一大塊有300萬年歷史的海豹化石,研究人員認為這塊化石屬於曾在南部海洋生活、但絕種已久的品種,證明很多古老品種的海豹都在南半球進化,改寫了海豹進化史。

來自新西蘭北島新普利茅斯(New Plymouth)的28歲樂手夏普揚(Kerr Sharpe-Young),2018年發現這塊大化石。當得知這項發現改寫了海豹進化史時,他說:「我相當興奮。我在改善人類知識上扮演了角色。」

今次發現顯示,許多古代海豹都在南半球進化,包括僧海豹、象海豹、豹斑海豹及南極海豹的祖先。墨爾本莫納什大學(Monash University)古生物學家魯爾(James Rule)檢查化石後表示:「此前,我們以為所有真正的海豹都源於北半球,在整段進化史期間只橫跨赤道一次或兩次。然而,許多(海豹)似乎在南太平洋進化,交叉越過赤道多達八次。此發現徹底推翻了海豹進化過程。」

化石中的海豹約長2.4米(8英尺),至少重226公斤(500磅),根據《魔戒》小說的貝烈蓋爾海(sea of Belegaer)命名為「Eomonachus belegaerensis」。位於惠靈頓的新西蘭博物館海洋哺乳動物館館長馬克斯(Felix Marx)表示,這個發現是公民科學的一大勝利,「這是南半球首次發現這種海洋生物」。

英國《泰晤士報》

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