SpaceX循環再用火箭原型試飛「硬著陸」爆炸 馬斯克堅稱任務成功

更新時間 (HKT): 2020.12.10 19:17

美國科技鬼才馬斯克(Elon Musk)的太空探索公司SpaceX,周三試射正在研發的循環再用火箭Starship第八號原型,惟火箭登陸時懷疑燃料系統故障,「硬著陸」發生猛烈爆炸。但馬斯克認為火箭做到預期的飛行動態,任務成功。

試射在美國德州南部海邊博卡奇卡村(Boca Chica)進行,長約49米的Starship SN8火箭首次配備三個SpaceX研發的「猛禽」(Raptor)引擎,以1.25萬米(4.1萬呎)高空為目標進發,初期進展順利,引擎升至高空後熄火,調整成橫置狀態下墮,到距離地面數百米時,再將方向調整為接近垂直及重新點火,對準預訂地點減速降落。這種「先橫後直」的降落模式被指能增強阻力,減低降落速度。

可是,火箭下降速度比預期快,著地時發生猛烈爆炸,陷入一片火海,整個測試歷時6.5分鐘。馬斯克隨即在Twitter發文表示,火箭其中一件與燃料有關的部件降落時壓力太低,導致著陸的速度太快,但又稱讚火箭升空過程成功,能精準地調整降落角度,強調SpaceX已取得所有需要的數據,相信這次測試是「前往火星的通道」。

Starship計劃的目標十分多元化,包括運送衞星和望遠鏡上地球軌道、支援國際太空站和成為地球上的超高速載客工具,最終理想是六年內載人上火星。完成版的Starship預計長120米,能載100人和100噸貨物,整個系統還額外需要幫助它以每小時2.7萬公里飛行的推進器。

SpaceX的研發向來以效率和「向失敗學習」為方針,過往亦發生多次失敗案例。馬斯克在今次測試前也未敢樂觀,推斷SN8只有三分一機會能安全着陸,將測試高度由1.83萬米減至1.25萬米,試射日期一改再改,公司網頁此前也暗示「爆炸或撞射不代表任務失敗」。

路透社/美國有線新聞網絡

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