見證歷史的一年 回望2020年北美大事

更新時間 (HKT): 2020.12.25 08:30

(北美通訊)2020年即將過去,回望這一年,全球幾乎每月都有大事發生,而且大部分是破天荒、震撼力十足的消息,所以說2020是「見證歷史」的一年也不為過。在這些大事當中,很多與北美地區息息相關,《蘋果北美版》就帶大家回顧一下:

世紀瘟疫武漢肺炎大爆發

一年前應該沒有人想過疫症影響會如此深遠。幾乎全球人禁足,甚至不能上班、上學,天天要戴著口罩才可出門,更令人傷感的是失去無數生命。這場瘟疫早於2019年年底在中國武漢爆發,當時已有香港專家警告,這種不明肺炎的病毒傳播能力非常高,但在世界衞生組織(WHO)全力協助中國隱瞞下,病毒最終擴散全球。至今累計確診數接近八千萬,死亡人數突破170萬。美國成為全球疫情最嚴重的國家,累計近二千萬人中招,三十多萬人死亡。

美國政府曾嘗試從武肺源頭加以堵截,要求來自武漢的旅客在指定機場入境,2月初再下令對中國封關,但始終未能阻止病毒蔓延至北美。加上在疫症爆發初期,全美絕大部分人口都掉以輕心,當局也未有適時推行防疫措施,加速疫情擴散。在4、5月最嚴重時,紐約州取代武漢市,成為全球疫情最嚴重的爆發點,醫療系統崩潰,屍體多得處理不及。當中,以老人院舍集體感染情況最慘烈,官方曾估計,紐約死於武肺的長者近7,000人,美聯社更推算多達1.1萬人。

為了抗疫,全美各地封城,商業活動停頓,居民禁足。封城後,感染增長速度雖然回落,但一直未有受控。一場又一場的平權和競選活動,使病毒再度擴散。連總統特朗普和第一夫人梅拉尼婭,亦於10月1日競選活動最熾熱期間確診,甚至出現「白宮群組」,多名曾陪同特朗普出席活動的政治人物同告確診。大選結束後,美國疫情再度大爆發,每日新增感染數十多萬人,多個州分呼籲民眾取消感恩節、聖誕節聚會。

與美國毗鄰的加拿大,疫情相對較輕,但人口較多的魁北克省和安大略省,也累計超過10萬人確診,多個地區出現醫院病房及深切治療部爆滿情況。杜魯多政府一直聽從世衞意見,在武漢剛爆出疫情時,告訴國民「風險很低」;至1月底開始陸續傳出外地傳入個案,衞生當局仍說「不會構成即時健康風險」;3月疫情爆發,連杜魯多的妻子都確診,加國政府才開始著緊防疫,要求回國居民隔離和封關,被批評是反應遲緩。

武漢肺炎疫苗最終在年底面世,但加拿大國民要接種,最快等到明年第二季。事實上,杜魯多被揭發早期過份倚賴與中國藥廠「康希諾生物」(CanSino)合作研發疫苗,8月合作關係破裂後,才轉向輝瑞及莫德納兩大藥廠訂購疫苗,造成數月延誤。

美股10天內四次熔斷

熔斷(circuit breaker)機制源於1987年10月19日、全球股市連環暴跌的「黑色星期一」,對許多投資者來說,只存於歷史書上,但今年3月,美國股市接連經歷了四次熔斷。受武漢肺炎影響,道瓊斯工業平均指數於3月9日暴跌超過2,000點,觸發美股史上第二次熔斷,接下來的半個月內又經歷了三次熔斷,道指一度跌穿二萬點。

不過,美股未有因疫情而進入長期熊市。道指在3月24日反彈2,100點,升幅達11.3%,是1933年以來最大單日升幅。在年末,受大藥廠武漢肺炎疫苗短期內面世的消息利好,加上政權交接明朗化,道指於11月24日首次突破三萬點歷史大關。

另一方面,疫情加上俄羅斯和沙特阿拉伯的石油價格戰,國際油價跌至新低,美國期油合約曾在4月時歷史性跌至負數,低見負40.32美元一桶。

Black Lives Matter平權運動

5月25日晚上8時許,剛剛因武肺疫情影響而失去工作、46歲明尼阿波尼斯非裔男子弗洛伊德(George Floyd)因涉嫌使用偽鈔,在被捕過程中,遭警方使用過度武力「跪頸」達8分鐘,最終窒息死亡。

目擊者用手機在網上直播弗洛伊德被跪壓影片,迅即成為全球焦點。四名涉事警察翌日被解僱,其中,施加膝壓的主犯喬文(Derek Chauvin),在事發後4日、即5月29日被逮捕,被控二級謀殺罪和二級過失殺人罪,其餘三人亦被起訴協助與教唆謀殺罪。

案件成為積怨已久的美國種族問題的駱駝背上最後一根稻草,在全美以至全球,引爆「黑人命可貴」(Black Lives Matter、簡稱BLM)反警暴、平權示威浪潮。在美國的示威急速升溫,之後更演變成暴動,多地警局和建築物被焚毀,至少12個主要城市曾於晚上實施宵禁。6月初,24個州分的州長及華盛頓特區,需動用國民警衛隊鎮壓。這些暴力、燒毀建築、洗劫商鋪等場面,至今仍在部份城市持續上演。

平權運動進一步發展成美國版文化大革命,一些被示威者認為是象徵種族主義、殖民主義和奴隸貿易有關的歷史雕像都要被拆除,連經典電影《亂世佳人》,也因為「美化奴隸制度」而一度在串流平台被下架。

連場示威亦加劇美國的撕裂。特朗普把暴力示威歸咎於極左組織「Antifa」及激進左翼,他把Antifa列為恐怖組織,並批評民主黨籍州長和地方政府縱容暴力示威者,聲言部署美軍平亂,把暴亂定調為本土恐怖行為。部份偏左的民主黨政客則指責警權過大,倡議削減警隊經費。「BLM」無可避免成為大選議題,支持執法人員的人大多票投特朗普,支持「BLM」的人就大多反特朗普。

最具爭議美國總統選舉

爭取連任的特朗普在黨內挑戰者實力太弱下,毫無懸念取得共和黨提名參選。反觀民主黨,前副總統拜登(Joe Biden)要過五關斬六將,才得以在美國總統選舉史上、參選人數最多的黨內初選中勝出,獲得提名權。

受武肺疫情影響,兩黨全國代表大會首次改以網上舉行。同樣,因為疫情關係,民主黨大力推動放寬郵寄選票限制,部份州分主動向所有選民寄出選票,但郵寄選票亦成了這場激烈選戰的一大爭拗點。特朗普團隊指控選舉舞弊,向多個關鍵州分提出訴訟,試圖推翻點票結果。但大部份主流媒體在11月7日宣佈,推算拜登會取得超過270張選舉人票的當選門檻,本來說會等待點票結束的拜登亦提早宣佈自己當選。

雖然特朗普曾鬆口風指,若果選舉人團票投拜登,他將離開白宮。而12月14日的選舉人會議,最終確認拜登當選第46任美國總統。不過,特朗普仍未放棄,繼續尋求不同途徑,推翻選舉結果。國會將於2021年1月6日舉行聯席會議,屆時會確認各州的選舉人團投票結果。特朗普能否絕地反擊?拜登能否在1月20日順利宣誓就職入住白宮?可能要等至最後一刻才知結果。

美中關係轉趨惡劣

持續兩年的美中貿易戰終和解。美中雙方1月時簽署首階段貿易協議,但有評論把這次簽約,與大清割讓臺灣、澎湖和遼東半島的《馬關條約》相提並論。特朗普的前首席策略師班農(Steve Bannon)指,在協議內美國幾乎無讓步,「堅持關稅,打垮了中國共產黨。」特朗普亦預告第二階段的貿易協議談判內容,將包括中國人權及香港問題。

在美國成為疫情最嚴重國家後,特朗普遷怒於當初隱瞞疫情的中國,多次稱呼病毒為「中國病毒」、「功夫病毒(kung flu)」,揚言中國要為全球爆發武肺負責,向中國索賠,並警告切斷美中關係。

美國亦開始針對中國駐美人員進行間諜活動,除暫停向與解放軍有聯繫的學生和學者發放簽證外,又將中國官方媒體機構列為「外國使團」,視作中國政府一部份,並限制這些機構派駐美國的職員數量。中國則取消部份美國媒體記者簽證作報復。7月,美國要求中國關閉駐侯斯頓總領事館,中國隨即要求關閉美國駐成都總領事館。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在7月發表題為《共產中國與自由世界的未來》演講,指摘中國散播武肺病毒,實施「暴政」威脅美國和世界各國經濟、自由、國家安全和民主,呼籲改變中共威脅自由世界的行為,被認為是開啟第二次冷戰的新鐵幕演講。

美中之間角力還牽涉一個女人:華為太子女孟晚舟。有傳特朗普曾考慮把孟晚舟作為貿易談判籌碼,加拿大亦因為協助美國拘捕孟晚舟,引致中國拘捕「兩個Michael」,康明凱(Michael Kovrig)和斯帕沃(Michael Spavor)報復,令加中關係轉差。

美國撤銷香港特殊地位

自抗爭運動起,香港人不斷尋求國際關注,部份人主張「攬炒」,建議美國撤銷香港特殊地位,這想法最終在6月中共人大常委會表決通過港版國安法下促成。美國商務部於6月29日宣佈,停止給予香港優惠待遇,美國國務院同日宣佈對有份參與破壞香港「一國兩制」和「高度自治」的前任和現任中港官員,實施簽證限制。

美國國會參眾兩院先後全票通過《香港自治法案》(Hong Kong Autonomy Act),制裁損害香港自治權的中港官員及有業務往來的銀行與企業。財政部於8月7日根據法案,宣佈制裁11名中港官員,包括特首林鄭月娥和中聯辦主任駱惠寧。中國則宣佈制裁參議員魯比奧(Marco Rubio)、克魯茲(Ted Cruz)等11個「在涉港問題上表現惡劣」的美國政客。香港方面,則流傳新成立的國安處發出通緝令,通緝羅冠聰等幾名流亡海外香港人,以及已移民美國二十多年的朱牧民。

不過,為香港人提供「救生艇」的《香港人民自由和選擇法案》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act,HR 8428),就因為克魯茲提出反對,而令法案在年底前闖關失敗,令法案有機會隨這屆國會會期結束而胎死腹中。

美國對台灣關係有所提升

美中關係急劇惡化的同時,與美國有相同民主價值觀的台灣,因為有效防疫,得以逐步提升國際地位。早於1月,總統蔡英文以高票勝選連任後,蓬佩奧發賀電時已經以「蔡總統」(President Tsai)稱呼。至2月,副總統當選人賴清德訪美,出席在華府舉辦的全美祈禱早餐會(National Prayer Breakfast),與特朗普和眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)等美國政要同場。賴清德雖強調以個人身份出席,但亦被視為是自1979年美台斷交以來,台灣訪華府的最高層級官員。

美國國務院次卿克拉奇(Keith Krach)於9月出訪台灣,是美台斷交41年以來,國務院派遣訪台最高級別官員。克拉奇訪台低調,未有太多公開行程,國際關係學者分析,是試探中國底線一着,讓美國可在對華政策留有調整空間。

年內其他大事

1月3日 美軍空襲伊拉克,擊殺伊朗政權實質「第二把交椅」的高級軍官蘇萊曼尼(Qassem Soleimani)。伊朗最高精神領袖哈梅內伊揚言「狠狠報復」,事件令網民擔心會引發「第三次世界大戰」。

1月26日 美國NBA湖人名宿高比拜恩(Kobe Bryant)在洛杉磯市郊直升機墜機事故身亡,終年41歲,其13歲次女Gianna以及直升機上另外7名乘客,與機組人員一同罹難。

2月5日 美國史上第三次、亦是歷時最短,以及首次無傳召證人的參議院對總統彈劾審訊結束,以52比48裁定第一項彈劾條款不成立,53比47裁定第二條指控不成立;一直無親身參與彈劾程序的特朗普避過罷免。在彈劾審訊中,共和黨參議員全力保帥,唯獨與特朗普一直不和的猶他州議員羅姆尼(Mitt Romney)投票贊成彈劾總統,是歷來首名參議員在彈劾審訊中對同黨總統倒戈。

2月24日 荷李活淫魔、著名電影製片溫斯坦(Harvey Weinstein)被裁定兩項強姦罪名成立,於3月11日被判25年監禁,對67歲的他來說等於變相終身監禁,案件被視為「#MeToo」運動標誌性勝利。

2月29日 特朗普政府和塔利班簽署和平協議,推動結束長達19年的阿富汗戰爭。

8-10月 西部多個州分在夏天因雷暴、炎熱、乾燥強風,引發多場山火,火場面積亦創紀錄。受山火影響,奧勒岡州一成居民在9月初曾被迫疏散,受影響人數達50萬。持續幾星期的山火產生大量濃煙濃罩整個西岸,造成嚴重空氣污染,三藩市的白晝變成橙色。煙塵亦向北飄移,影響鄰國加拿大溫哥華。

9月18日 在任時間最長的聯邦最高法院自由派大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg),因胰臟癌併發症離世,終年87歲。特朗普火速提名保守派第七巡迴上訴法院法官巴雷特(Amy Coney Barrett)頂上,填補金斯伯格遺缺。

於2020年離世的北美大人物

除了前文提及的籃球明星高比拜恩和最高法院大法官金斯伯格外,年內隕落的星星還有:

Neil Peart(1952年9月12日 – 2020年1月7日)

搖滾樂隊Rush的鼓手兼作詞人,加拿大音樂人Neil Peart因腦癌於1月7日去世,死時67歲。

Rocky Johnson(1944年8月24-2020年1月15日)

退休的加拿大職業摔角手,荷李活影星「The Rock」狄維莊遜(Dwayne Johnson)的父親洛奇莊遜於1月15日病逝,終年75歲。

David Olney(1948年3月23日- 2020年1月18日)

1月18日,美國民歌手David Olney於佛羅里達州聖羅莎海灘舉行的30A唱作人音樂節中,在台上演唱第三首歌期間心臟病發去世,亨年71歲。

Bob Shane (1934年2月1日 – 2020年1月26日)

著名民歌組合Kingston Trio的僅存第一代成員兼名曲《Tom Dooley》主唱Bob Shane,1月26日於護老院中離世,享年85歲。

Mary Higgins Clark(1927年12月24日-2020年1月31日)

被譽為「懸疑小說天后」、曾獲美國懸疑推理小說最高榮譽愛倫坡獎之「大師獎」。《紐約時報》暢銷書第一名作家Mary Higgins Clark,於1月31日病逝,享壽92歲。

Kirk Douglas(1916年12月9日-2020年2月5日)

縱橫影壇逾70載,拍過逾90部電影的荷李活殿堂級影星卻德格拉斯(Kirk Douglas),2月5日在加州比華利山家中去世,享嵩壽103歲。

Robert Conrad(1935年3月1日 – 2020年2月8日)

60年代大熱電視劇《The Wild Wild West》,劇中男星Robert Conrad於2月8日逝世,享年84歲。

Katherine Johnson(1918年8月26日-2020年2月24日)

描述美國太空總署(NASA)三名非裔女性數學家與物理學家故事的電影《NASA無名英雌》(Hidden Figures),當中第一女主角原型、女性數學家莊遜(Katherine Johnson)於2月24日離世,享嵩壽101歲。

Rosalind P. Walter(1924年6月25日-2020年3月4日)

象徵女子力量的二戰時期歌曲《Rosie the Riveter》中,女工原型Rosalind P. Walter於3月4日逝世,享年95歲。

Max von Sydow(1929年4月10日-2020年3月8日)

曾參演過逾150部作品,獲兩度提名奧斯卡的著名瑞典裔男演員麥士馮西度(Max von Sydow),於3月8日與世長辭,享年90歲。

Lyle Waggoner(1935年4月13日-2020年3月17日)

70年代劇集版《神奇女俠》(Wonder woman)男主角Lyle Waggoner,3月17日於家中逝世,享年84歲。

Kenny Rogers (1938年8月21日 – 2020年3月20日)

在70至80年代走紅,曾經贏得三個格林美獎的鄉謠音樂教父Kenny Rogers,3月20日在喬治亞州家中離世,享年81歲。

Mark Blum(1950年5月14日 – 2020年3月25日)

曾與麥當娜(Madonna)於1985年合作電影《神秘約會》(Desperately Seeking Susan)的資深男演員Mark Blum,因患上武漢肺炎,於3月25日病逝,終年69歲。

Joseph Lowery (1921年10月6日 – 2020年3月27日)

被形容為「民權鬥士、不公義的挑戰者、馬丁路德金一家摯友」的民權領袖洛厄里(Joseph Lowery)牧師,3月27日在亞特蘭大家中逝世,終年98歲。

Tom Coburn (1948年3月14日 – 2020年3月28日)

前俄克拉何馬州共和黨籍參議員科博恩(Tom Coburn),於3月28日去世,享年72歲。他本職是醫生,任國會議員達16年,因為善於利用議事規則,以技術阻擋法案通過,被政敵稱為「Dr. NO」。

Joe Diffie (1958年12月28日 – 2020年3月29日)

格林美獎者、鄉謠男歌手Joe Diffie,於3月29日因武漢肺炎併發症而離世,終年61歲。

Alan Merrill(1951年2月19日 – 2020年3月29日)

在1975年憑《I Love Rock N Roll》唱到大紅大紫的組合Arrows主音Alan Merrill,3月29日死於武漢肺炎,終年69歲。

Bill Withers (1938年7月4日 – 2020年3月30日)

曾三奪格林美大獎,大熱歌曲《Ain’t No Sunshine》主唱者,傳奇男歌手Bill Withers,3月30日因心臟病併發症病逝,終年81歲。

Andrew Jack (1944年1月28日 – 2020年3月31日)

電影《星球大戰》(Star Wars)系列演員Andrew Jack,因武漢肺炎併發症在3月31日離世,終年76歲。

John Prine (1946年10月10日 – 2020年4月7日)

曾四度獲格林美獎,今年獲頒發終身成就獎的鄉謠歌手John Prine,3月時確診武漢肺炎,延至4月7日終告不治,享年73歲。

Chynna Rogers (1994年8月19日 – 2020年4月8日)

年輕饒舌女歌手兼模特兒Chynna Rogers在4月初逝世,終年25歲。當地衞生局確定她因吸毒過量而意外死亡。

Brian Dennehy (1938年7月9日 – 2020年4月15日)

曾兩奪東尼獎的老牌男星Brian Dennehy,4月15日在康涅狄格州寓所離世,享年81歲。

Little Richard (1932年12月5日 – 2020年5月9日)

於50年代憑歌曲《Tutti Frutti》成名,被認為是改變音樂世代、有「樂與怒之父」之稱的傳奇音樂人Little Richard在5月9日逝世,享年87歲。

Carl Reiner (1922年3月20日 – 2020年6月29日)

在荷李活發展逾70年,並多次奪得艾美獎殊榮,曾演出《盜海豪情》(Ocean’s Eleven)系列的老戲骨卡爾雷納(Carl Reiner),於6月29日在其比華利山寓所內逝世,享年98歲。

Nick Cordero (1978年9月17日 – 2020年7月5日)

曾獲東尼獎提名之加拿大舞台劇演員Nick Cordero,感染武漢肺炎留院95日後,仍未能戰勝相關併發症,於7月5日宣佈不治,終年41歲。

Benjamin Keough(1992年10月21日-2020年7月12日)

被視為繼承了「貓王」皮禮士利(Elvis Presley)外表和音樂才華的其外孫班傑明基奧(Benjamin Keough),於7月12日自轟身亡,終年27歲。

Kelly Preston(1962年10月13日 – 2020年7月12日)

荷李活影星尊特拉華達(John Travolta)的女星太太姬莉佩斯頓(Kelly Preston),因乳癌離世,終年57歲。

John Lewis (1940年2月21日 – 2020年7月17日)

任國會眾議員33年,極具影響力的非裔民權領袖劉易斯(John Lewis)與胰臟癌搏鬥半年後,於7月17日病逝,享年80歲。

Regis Philbin (1931年8月25日 – 2020年7月24日)

電視史上上鏡時間最長的健力士世界紀錄保持者,緃橫電視圈逾半世紀的殿堂級主持人Regis Philbin於7月24日逝世,享年88歲。

Olivia de Havilland (1916年7月1日 – 2020年7月26日)

經典電影《亂世佳人》中僅餘最後一位在世要角,老牌女星夏蕙蘭(Olivia de Havilland),於7月26日在巴黎寓所睡夢中安詳離世,享年104歲。

Herman Cain (1945年12月13日 – 2020年7月30日)

共和黨前總統參選人凱恩(Herman Cain)在6月中參加特朗普競選集會後,確診感染武漢肺炎,於7月30日離世,終年74歲。

Robert Trump (1948年8月26日 – 2020年8月15日)

特朗普弟弟羅伯特(Robert Trump)於8月15日在紐約醫院過世,終年71歲。白宮未有公佈其死因,傳媒報道羅伯特是跌倒後導致腦出血。

Chadwick Boseman (1976年11月29日 – 2020年8月28日)

在Marvel電影中飾演超級英雄「黑豹」的查特域克保斯曼(Chadwick Boseman),於8月28日不敵大腸癌逝世,享年43歲。他於2016年就診斷出罹患大腸癌三期,但一直未有公開病情,接受治療期間仍堅持電影拍攝,堅信可以戰勝病魔,直至離世前一星期,仍深信自己能拍攝《黑豹2》。

Edward Van Halen (1955年1月26日 – 2020年10月6日)

著名樂隊Van Halen創隊人,殿堂級結他手Eddie Van Halen,與咽喉癌搏鬥多年,最終不敵,於10月6日在加州病逝,享年65歲。

Conchata Ferrell (1943年3月28日 – 2020年10月12日)

《宅男1 pair 半》(Two and a Half Men)女星Conchata Ferrell,於10月12日因為心臟驟停帶來之併發症逝世,享年77歲。

Alex Trebek (1940年7月22日 – 2020年11月8日)

長壽問答遊戲電視節目《Jeopardy!》主持人崔貝克(Alex Trebek),與胰臟癌摶鬥兩年後,11月8日與世長辭,享年80歲。

謝家華 Tony Hsieh (1973年12月12日 – 2020年11月27日)

賣鞋網站Zappos行政總裁、美國台裔億萬富豪謝家華,因房屋失火而受傷,一度被困火場,由消防員救出後,延至11月27日不治身亡,終年46歲。

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