武肺聖誕|經濟拮据禮物大縮水 丈夫逝世女兒確診無心慶祝

更新時間 (HKT): 2020.12.26 22:04
西班牙馬德里一間護老院內,兩名院友正等候他們的平安夜晚餐。美聯社

在瘟疫蔓延時,昔日萬眾歡騰的節慶也要變色。武漢肺炎虐肆一年,全球幾乎所有人都受到影響,聖誕佳節在限聚令之下,許多人無法像往年般與親朋好友一起慶祝,宗教彌撒搬到屏幕裏進行,有人在這場疫症中失去摯愛,更加沒有心情慶祝。

聖誕節是親友聚餐、互送禮物、充滿歡笑的節日,但在疫情嚴重的美國,今年一切都成泡影。新澤西州58歲居民西普涅夫斯基(Robin Sypniewski )在疫情下兩度要放無薪假,現在即使復工也要削減工時,從事廢物收集的丈夫下周就要退休,女兒又被學債纏身。荷包羞澀下,她只能送一套睡衣給女兒,相比起去年的禮物鑽石手鏈,的確有很大落差。丈夫去年獲送一部平板電腦,今年則只收到價值20美元(156港元)的禮物。她無奈地說︰「這個月和下個月都要繳付賬單,減了工時,很拮据呢。」

減少社交接觸也不代表互不關心。北達科他州俾斯麥(Bismarck)60歳的黑格(Patricia Hager),忙於把自製的焦糖卷送給家人好友,但只能放在他們家門外,在聖誕節期間,她每次打開自家家門,都會看到有人留下煙三文魚、曲奇餅和果仁,「這年聖誕的愛意都留在門外了。有了疫苗之後我很高興明年大家又可以相聚,我可以為此放棄一切」。

北卡羅來納州的羅斯(Suzanne Rose)則忙於把自製意大利粉送給正在家居隔離的一子一女門前,她慨嘆沒有子女在身邊的聖誕節令人提不起勁,視像聊天根本沒法取代親人相聚一堂、一起說笑看電影的時光。更甚者,有人已因為疫症天人永隔,再也不能相見,加州卡萊克西科(Calexico)居民雷耶斯(Margarita Reyes),她69歲的丈夫感染武漢肺炎,三周內死亡,35歲女兒同樣確診要吸氧五個月,今年她悲傷得無心慶祝。

世界各地的過節氣氛都大打折扣。教宗方濟各打破傳統,沒有在聖伯多祿大教堂的露台向數以萬計信眾發表聖誕文告,而是改在梵蒂崗內,意大利境內幾乎不見遊客蹤影;相傳是耶穌出生的聖地伯利恆悠揚的鐘聲依舊,但由於以色列關閉國際機場,巴勒斯坦地區又限制境內旅遊,都令遊客卻步。各地教堂為了避免人群聚集,都改辦網上虛擬彌撒,只有極少數人仍然可以親身到教堂。

巴西聖保羅市的士司機阿布魯(Dennys Abreu)節日當然要繼續開工,他失去建築工作後買了一輛的士謀生,每月還款300美元(2,340港元),他在市內穿梭拼命賺錢,「我只能盡量去工作,熬過去,希望明年這個可惡的病毒會消失」。

哥倫比亞封關抗疫,委內瑞拉移民塔瑪雷(Yakelin Tamaure)想回家鄉探望受傷的母親也不行,「我試着寄錢給她,但跟我在她身邊是不一樣的」。西班牙北部小鎮of El Astillero一家護老院住了70名院友,都只能跟到訪的親友視像通話30分鐘,或只容許一名親屬入內,阿雷朱拉(Mercedes Arejula)去探視母親,她說︰「我們遇上這可怕的事情,只好耐心地接受、應對。」孫女兒則隔着玻璃牆向外祖母送飛吻。

美聯社

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