疫苗外交|《海峽時報》評論:中國圖以口罩疫苗拓軟實力 但透明度不足處處隱憂

更新時間 (HKT): 2020.12.28 14:57
分析指中國正部署「疫苗外交」拓展影響力。路透社

武漢肺炎起初在全球大爆發之際,中國向世界各地贈送口罩和其他防疫裝備,包裝上悉數印上中國國旗,企圖以「口罩外交」拓展軟實力。不過大量用品的防疫效果參差,新加坡《海峽時報》有評論認為,目前病毒變種加上各地陸續推出疫苗,美國候任總統拜登在疫苗政策亦更積極,若北京處理不慎,隨時反損害其自身形象,得不償失。

如今各國爭相研發武漢肺炎疫苗,中國亦積極參與其中,跟美國等西方國家先為國民接種不同,中國將分發疫苗到海外放在更優先位置,表面上看來的確有機會令中國拓展軟實力,但實際上疫苗透明度不足等問題,令其如意算盤大有可能未能打響。

借疫苗拓展軟實力

自輝瑞和Moderna的武肺疫苗先後被證實有效後,西方國家立即搶購,幾乎令其他發展中國家不能分享疫苗成果,更有預測指在67個發展中國家當中,將有90%人很大機會明年不能接種疫苗,對於這些國家來說,中國疫苗有如救命稻草。

目前全球共有18款武肺疫苗正在進行第三階段臨床測試,其中有5款來自中國,這些疫苗選擇在約16個國家進行測試,因為要在「仍有疫情的地方試驗」。作為回報,這些國家將會獲得優先使用權,但大多是一些發展中國家,阿聯酋和巴林甚至在未有完整數據前,已批准使用國藥集團的疫苗,而印尼亦於本月內收到120萬劑科興(Sinovac)疫苗,來月再到另外180萬劑。

美國智庫外交關係委員會(Council on Foreign Relations)全球衞生高級研究員黃延中指,中國明顯是借疫苗擴散影響力,尤其是在發展中國家。他說:「當你看這些希望可以優先取得疫苗的國家時,這些國家都是發展中國家,幾乎所有都被(一帶一路)涵蓋,亦有一些對北京來說有重要的戰略意義,例如印尼和巴基斯坦。」

疫苗缺乏透明度

輝瑞和Moderna皆宣佈其疫苗的有效性高達95%,而牛津大學和阿斯利康(AstraZeneca)亦有達90%的功效,惟幾乎沒有中國疫苗自行公佈其第三階段試驗數據。批准使用國藥疫苗的阿聯酋公佈該藥有效率為86%,巴林僅表示有超過50%的有效性,只達到美國的最低標準。

中國衞生當局僅提出一項數據證明疫苗安全,指出有超過100萬人在緊急方案下,接種了試驗中的疫苗後沒有任何不良反應。但由於中國過往曾出現疫苗醜聞,有藥廠的瘋狗症疫苗被揭發數據造假,黃延中表示:「中國製疫苗在發達國家沒有良好聲譽,有鑑於其記錄,這就是一些國家仍對中國疫苗持懷疑態度的重要因素。」

沒有免費午餐

有分析認為中國有意借助疫苗實現在不同地區的地緣政治目標,假如雙方出現分歧時,就立即中斷疫苗的供應。有輿論更認為中國當局在幾個月前禁止康希諾生物(CanSino Biologics)將其疫苗運往加拿大測試,正是源於中加關係轉趨緊張。

新加坡東南亞研究所(SEAS-Yusof Ishak Institute)的高級研究員呂亮福(Lye Liang Fook,音譯)認為,依賴中國疫苗的話可能會導致各國在涉及領土爭端時,淡化對中國的批評,目前在東南亞就有馬來西亞和菲律賓跟中國有南海主權爭議,印尼跟中國則納土納群島(Natuna islands)周邊的捕魚權有分歧。

不過跟中國關係向來友好的柬埔寨總理洪森,最近指出該國只會接受世界衞生組織批准的疫苗,而且也不當中國試驗疫苗的「垃圾桶」。呂亮福直言:「這表明即使是那些更為依附中國的國家,至少在公開場合也會顯示自己的政治意識。」

中國陷入兩難

不少專家認為隨着西方國家準備為國民進行大規模接種,這些國家很快就可以獲得群體免疫,一切很快就會回復正常,而北京仍需要用龐大成本來維持嚴格的措施。黃延中指出:「這不僅對在疫情上對中國有不良影響,在政治上也很危險,因為中國將不再批評西方國家處理疫情的手法,來顯示其政治制度的優越。」

中國衞生部門表示,今年可以生產大約6.1億劑疫苗,明年可再生產10億劑疫苗,但當中有5億劑疫苗是輸出到海外。假設每次接種都需要注射兩劑疫苗,而產量沒有增加,這一數量將無法滿足14億中國人中,有70%人擁有免疫力,無疑在國內亦會有壓力。

若果中國想搶在西方國家前實現群體免疫,就可能要違背對其他國家的承諾,但將要承受美國拜登政府可能在疫苗上採取更積極的立場,令發展中國家轉而投向美國,進一步挫敗中國的「疫苗外交」。黃延中說:「如果你不能兌現承諾的疫苗數量,將會損害北京形象,這是我認為中國領導人在不久將來必須面對的困境。」

新加坡《海峽時報》

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