奉獻一生|英國女郵差93歲終於退休 服務大眾近80年

更新時間 (HKT): 2020.12.30 14:02
英國最年長郵局局長懷特(Kay White,右圖)已達93歲高齡,左圖為她年輕時的照片。

英國目前最年長的郵局局長是達到93歲高齡的女局長懷特(Kay White),她已經在什羅普郡(Shropshire)一條村莊的郵局服務近80年,堪稱為郵政工作奉獻了畢生青春。她一直深得村民信賴,隨着2020年已走到尾聲,她終於打算退休,而該村的郵局亦將在今年最後一天結束服務。懷特表示︰「我們的客人都很傷感,因為這是一個時代的終結,但同時大家也很感謝我們持續服務多年。」

住在克拉弗萊(Claverley)村的懷特,14歲時已加入郵局工作。懷特憶述當時是1941年,前任女局長德魯太太(Mrs Drew)問她的媽媽,可否讓她到郵局幫忙。懷特說:「在那些年,如果媽媽安排你去做一些事,你便會去做,而這就是為何我來到這裏。」

懷特不負所望,勝任工作,更在1960年以33歲之齡成為局長,一直任職至今。協助她打理郵局的是外甥女馬德萊(Ann Madeley),而馬德萊目前亦已屆75歲,由1992年工作至今。

神父沃德(Garry Ward)接受英國廣播公司(BBC)訪問時表示︰「郵局是這條村的重心,而懷特佔當中很大部份。」他認為大家都「感到失落」,「有人每天都過來,只是為了向懷特說聲你好、閒聊幾句」。

因武肺被迫停工 萌退休念頭

今年受累於武漢肺炎疫情,郵局有很多時間都被迫關門,懷特和馬德萊也因此萌生退休念頭。郵局將會在周四大除夕結束服務,日後居民寄信,便需要到其他較遠的郵局。

懷特在本月表示︰「對於關閉郵局,我們很傷心,我以前從沒有計劃過退休,但全家人討論過後,我們認為現時是適合的時機。」她又指︰「我們將會很想念村民,而他們也會掛念我們,我們對客人瞭如指掌,因為已服務他們很久,常常會傾談。服務大眾也令我可保持頭腦靈活,克拉弗萊是個美麗的村莊,我已住了一輩子,從來沒想過搬走。」

該郵局原本由瓊斯(Ernest Jones)持有,他在1970年於遺囑將郵局和相連的房子分配到懷特名下。另外,懷特曾服務教區議會38年,管理周日學校20年,又成立了地方婦女機構,她在2010年獲頒大英帝國勳章,表揚她在社區的長期服務。

英國《泰晤士報》

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